Handcrafted History

Historical and modern handcraft mixed with adventures

1 Comment

Making a better Apron dress

I though I would share my best tips and tricks for making good apron dresses, since I have made a whole bunch of them by now, and probably most of the mistakes to…

Nr 1. Use enough fabric. I know it’s tempting to save on the fabric, but trust me. To short and tight a dress will look like a modern dress.

Nr 2. Use a thin enough fabric. Save the sturdy, felted wool fabrics for a coat or a cape and chose a thin, rather loosely woven fabric. It should be comfortable and have a nice fall, try to drape it over a piece of furniture, like a table, and look how the folds drape.

Nr 3. Try it on while sewing with all your other layers of clothing, to make sure you will have enough room under the apron dress for a shift and a possible warmer dress if you think you will be needing that.

Nr 4. Dont make the straps to long. I think it looks very strange when women are wearing their dresses at the middle of their bust, or even under their nipple area. Please don’t.

Nr 5. If you don’t have tortoise brooches to fasten your dress with, don’t use modern buttons or fastenings in the meantime. The latest thing I have read about apron dresses is that 1. you don’t have to wear them for reenacting a viking woman and 2. they wear always worn with brooches, like the dress being an accessory to the jewelry and not the other way around. So skip the apron dress if you don’t own the brooches, or sew the straps directly to the dress itself.

Nr 6. Thin fabric could be lined with a strip of linen or you can use lining inside the whole dress to make it sturdier.

Nr 7. You could also sew on a piece of tablet woven band or a thin silk strip around the upper part of the dress, to make it durable, enhance the fitting and also, for decoration.

Nr 8. Decorating your dress doesn’t have to be expensive. Use thin strips of patterned silks, tablet woven bands, viking silver posaments, or just a braided cord. On the small figurines, it seems like there is decoration around the hem of the dress, and in grave finds there is remnants of silk and decorations around the upper part, partly inside the tortoise brooches. Save money and time and decorate only the upper part of the dress, or do the whole thing!

Nr 9. Use the same type of thread as the decoration you want to sew to your dress. Silk thread for silk fabrics, wool thread for woven bands, and a very thin and fine silk thread for posaments. This will give you a nice seam, that is as little visible as possible, and doesn’t damage the decorations.

Nr 10. To protect your dress from the everyday stains; use a belt to fasten up your dress while working, this will protect the hem from mud, open fire and stains. Also, an apron is a very good choise for protecting your clothes. Or remove the apron dress and work in your shift or woolen dress. It seems the apron dress was a status symbol and finer wear, so it is probable that women didn’t wear them while laboring.




1 Comment

Hi! I am Linda

  Hi handcrafters!

I do realise I’ve been going on with this blog now for quite a while, without giving you the chance to really get to know me. As new readers find they way here (welcome!) I really think it is time to do a better presentation.

What is Handcrafted History?

Handcrafted History is my own, one person company, my full time commitment and my dream coming true of working with the things I love most. From the beginning I called my blog and business “Hantverkat” which means “Handcrafted” but as I started translating my content and write in English, I realised I needed a better sounding name; easy for you non-Swedish readers to find.

Who am I?

My name is Linda, I am from North Sweden (from a town called Luleå) and is a woman trying my best to find balance in a life (like everybody else really) with work, free time, dreams, commitments, love, bills to pay and animals to care for. I have a horse named Rocken, bunnies and a husband whom I married in the summer of 2017.

Rocken in his winter coat, by the river

I’ve been interested in all things medieval, viking, fantasy and adventurous for as long as I can remember; but my first historic adventure was a larp I attended at age 16. Since then, I have studied arts and handcrafts, achieved a master in arts and teaching, and working as a teacher in these subjects for several years, finally realising there might be a way to combine paid work with dreams of how my life could be.

All in all, I try to live my life the way I really want to live it, as the person I really want to be, at the same time affording my bills and the food on the table. Working as your own is really a lot of long hours, the pay is not always good, but there is love and freedom that makes it worth your while, if you are ready to really go for it and not afraid to evolve yourself in areas you did not even know existed.

Were do I live?

I live in the middle of Sweden, by the Baltic Sea just outside a town called Sundsvall. Me and love have a small house, a garden with berries and different kinds of gardening projects, and bunnies digging holes everywhere if not watched. I run my company from home, partly because I like it that way, but also for keeping expenses low.

The viking age rune stone closest to my home, pass it almost every day by car.

What’s the blog about? What will you find here?

Mostly, medieval and viking age stuff; outfits, patterns, tutorials and lots of inspiration for your own handcrafting and adventuring. Occasionally, modern sewing tips find their way here, as well as everyday happenings and personal stuff. But mostly, sewing. If you click on the “Tutorial” page you’ll find all my free tutorials there. If you want to buy ready-made things, or order clothes for yourself, click on “Order your clothes” to learn more, or send me an email if you are non-Swede and wants information in english.

Why am I blogging?

I started blogging some ten years ago, with different blogs about art, handcraft and larping. For a short period I also tried out that lifestyle thing- but really, it was not for me. Some years back I landed with Hantverkat which mainly was about handcrafting, arts and historic adventures. I have always loved to write, take photos and tell stories about what I have done, as well as teaching others about handcrafting.

My Handcrafted History blog is a way of being creative, educational, artistic and running my business, all in the same place!

How can you support the blog (without monetary contribution)?

Did you know, that if each reader would contribute with a dollar/month I could go on making you online tutorials as my full-time work. That would be like 2-3 tutorials for free each week!

But, as they say, free is always good (or in Swedish “gratis är gott”) so if you like the blog and what you see here; go to my facebook page and give it your like/follow me. If you have tried the tutorials or attended one of my workshops, it would be wonderful if you could give me a review there. I also get very happy if you share things you like with your friends.

Don’t use facebook? A comment on the blog makes me a very happy person too, or you could tell a friend about Handcrafted History =)

Why? Because the more activity on social channels the more new people will find their way here to read, order clothes or book a workshop. That means money for me, and when I have food on the table I always feel inspired to do more free tutorials! Yeay! (Due to how facebook and other medias work, more likes and interactions also leads to more visibility for more persons.)

If you feel that a small monetary contribution would be in your taste; I am working on an easy way to make that possible during 2017.

Living close to the forest

Other Media Channels

Apart from my blog, I also have an Instagram: #handcraftedhistory

Etsy shop: Handcrafted Histories

Facebook page/shop: Handcrafted History

Pinterest: Handcraftedhist

Mail: linda.handcraftedhistory @ gmail.com


So, that was a bit about me! It would be so much fun to know You a little more; please comment and tell me were you are from, what you like to sew and if you have a blog on your own!



1 Comment

Old clothes and new dreams

So, I recently searched my computer to find some old I-know-they-should-be-here-somewere-photos (when I was young I had all photos in an actual box, fancy that…) on my viking age outfit. I found them, and a lot of other photos of moments not forgotten, but clearly from a time far far away. So I wanted to share some old but good clothes and pictures with you all, most of them now sold or given away to support new dreams. I like that clothes I have grown tired of can have new adventures with other people!


Both the black and red dress now has new owners, but they were really fancy together!


Look at K, she is sooo gorgeous in that hood!



B has a loose overdress, I will show you that again a couple of years later in a coming post…


K in her viking garb during a Christmas market. Wearing the cloak over the hood makes all the warm air stay inside, and the wind outside.


3 layers of wool keeps you warm during springwinter time (yes, it´s called vårvinter in northen Sweden. That time of year when it’s warm and sunny during daytime, but real winter during the nights).


Look what a fancy photo! It’s more common for me to make funny faces or blink during photoshoots, but this one is really nice. A very chilly day with freezing winds, so I wore the red dress from the first picture, under a blue shortsleeved woolen dress with pinned-on sleeves and a hood.

All this photos made me realise I got lots of new inspiration for making new garb, and some pieces that are newly finished but not yet documented.



Leave a comment

När sommaren är långt borta

I januari när snöskottning och eldning i huset är huvudsysslor känns medeltidssommaren ofta långt borta. Men det är ju nu det finns massor av tid för att gå igenom garderoben och planera upp nya projekt inför säsongen!

Under vintern är det bra att vädra alla kläder och städa ur förvaringsutrymmen för att undvika oönskade hyresgäster. Speciellt medeltidskläderna mår bra av vädring, de används inte lika ofta, och ylleplaggen tvättas bara när det verkligen behövs.

Jag väntar på en kall dag med minusgrader och snö, och sedan hänger jag ut alla plagg, gärna under något dygn om jag har tid. Luftfuktigheten på vintern är lägre än på sommaren, och det är fukten i luften som transporterar bort smuts från ylleplaggen och gör dem fräschare, enkelt förklarat. Men kylan kan istället ta död på lite kryp, och genom att skaka ur plaggen några varv och vända på dem så blir de avdammade och eventuella kryp kan ramla ned på snön och syns tydligt.

Jag brukar föra anteckningar över hur jag tycker att dräkterna fungerar på event, och skissar ofta på nya idéer när jag får inspiration från andra eller från någon spännande bok.


(Långt ifrån alla idéer blir till plagg, men här är första skisserna av halloweendräkten.)

Ett bra sätt att få koll på sina medeltidskläder är att sortera upp dem i högar efter årtal, användningsområden eller säsong, och sedan fundera på om något behöver kompletteras. Behövs det fler underkläder till årets medeltidsvecka eller kanske vinterplagg till vikingadräkten? Jag skriver upp alla idéer jag kommer på; och sen vet jag vad jag behöver till sommaren!

När man har en färdig plan känns det ju också enklare att starta med ett projekt…

Själv syr jag på några klänningar som ska bli klara till sommarens medeltidsäventyr, lagar strumpor och ska ta tag i den nya gollaren som jag håller på med när inspirationen faller på.

Leave a comment

Utmaningen i att göra klart ett arbete

Jajamensann, jag vet nog hur det kan se ut hemma hos dig (och hur det ser ut hemma hos mig…) En hel hög med UFOn (unfinished objects) och WIPs (work in progress) som du förmodligen förvarar i 1. En snygg kista eller låda. 2. En överfull korg samt 3. Lite varstans undanstoppat där det fanns plats. Och det är ju lite så det ska vara, för är man kreativ och skapar saker så kommer andan i perioder när tid och lust finns, och olika projekt kräver olika saker ifråga om engagemang och tid.

Men helt ärligt, börjar det inte bli lite mycket nu? När korgen börjar välla över och projekten i kistan har legat där så länge att de börjat kravla ut självmant för att försöka fly… då är det dags att ta sig i kragen och skaffa sig Lite Koll! Lite Koll skaffar du dig enklast genom att börja rensa; ta en lugn dag eller kväll och börja med att:

Samla ihop allt halvfärdigt i en hög. Allt. Det som behöver lagas också.

Dela upp högen i två högar; sådant som du vill ha kvar och sådant du egentligen inte vill ha. Släng, ge bort eller sälj det där som du ändå inte kommer vilja göra klart, det tar bara energi och plats av att ligga i kistan (i botten, eller hur?) och samla damm. Ja, du fååår slänga bort saker fastän de legat jättelänge och kostade pengar att köpa och du hade en jättebra idé. Gör dig av med allt du inte är sugen på!

Dela upp den återstående högen i två högar. Allt som tar mer än 10 minuter att fixa, och allt som tar mindre än 10 minuter att fixa. Hämta en kopp kaffe. Fixa sedan alla projekt som tar mindre än 10 minuter; alla lagningar, lösa knappar, småsaker som skulle ordnas… Lägg dem sedan i en färdig hög och känn dig nöjd.

Nu är det bara en hög kvar. Förhoppningsvis innehåller den nu bara saker som du faktiskt är sugen på att ge dig på. Men börja genom att vara snäll och välplanerad mot dig själv; gå igenom varje projekt och skriv ner vad som behövs och vad som är kvar att göra på en lapp. Bunta ihop allt och lägg nu tillbaka det snyggt i den lagomt fulla kistan. Nästa gång du tittar ner kommer du bara hitta sådant du är sugen på, dessutom med enkla instruktioner som gör att du faktiskt orkar fiska upp ett projekt, för att umgås med den ett par timmar i soffan en vardagskväll.

Sista och viktigaste steget; ta med ett av projekten till en sy/pysselträff och berätta för alla andra vilken bra Koll du har och hur roligt projektet du har med dig är. Klapp på axeln och kaffe åt dig, bra jobbat!


Jag kan aldrig bara göra en av någonting, allra minst fina påsar. Jag har alltid några på hög som väntar på att bli färdigsydda.

Leave a comment

Kreativt kaos och hur du får ordning

Den här posten är en fortsättning på Kreativt kaos, och den är till alla er andra som drömmer om bättre ordning och trevligare arbetsmiljö. Jag har byggt en lista med de punkter som fungerar bäst för mig när jag städar och rensar. Jag försöker vara ganska hård med mig själv, för det är bara då det faktiskt blir någon ordning att tala om.


Såhär kunde det se ut i perioder i vårat gamla pysselrum. Sambon fick snällt hålla till längst in i ett hörn, och liksom hoppas på att kunna ta sig fram och tillbaka. Jag…satt oftast på golvet i ett hörn och arbetade. Där det fanns plats. Att sitta vid arbetsplatsen vid bordet var oftast omöjligt då den på en gång svämmade över med…saker.

Är du som jag och älskar att samla på dig material och fina projekt så kanske det är läge att ta fram det kritiska ögat och studera högarna med material lite med ett utifrånperspektiv sådär. Tanken med att våga rensa, göra sig av med sådant som ger dålig energi (du vet, de där projekten som får dig att sucka inombords bara du tänker på dem) och skapa bra ordning är att sträckan till att börja hantverka ska bli kortare. Man ska ju bli glad när man kommer in i sitt pysselrum!

Regel nr 1. Du får bara behålla det du tycker om.

Tyger, material och annat som “kanske kan vara bra att ha om…” åker ut nu. Var lite hård med dig själv. Spara inte på en massa snuttar av tråd, garn och tyg bara för att- ge bort eller släng istället! Sortera sedan resten i tydliga högar och märk dem så du vet vad du har och var. Det kommer garanterat att kännas mycket bättre.

Regel nr 2. Du får bara behålla det du använder.

Nu har vi kommit till verktyg, redskap och andra saker i eventuella pysselrum och hörnor. Jag menar ju att man absolut kan behöva tre olika tygsaxar och sedan sju andra saxar (med för sambon mycket oklart syfte) men jag använder också alla de här saxarna hela tiden. Gör du inte det behöver du inte ha massor av saxar eller extra av allt utifall om att… Undantaget är kluriga bra maskiner som behövs när du äger hus, här är istället regeln tvärt om; du kan aldrig ha för mycket redskap. Men tack och lov håller borrmaskiner, sågar och liknande väldigt sällan till inomhus i vardagsrummet eller det lilla pysselrummet.

Regel nr 3. Du får bara behålla det du tänker använda.

Ajajdå, men helt ärligt? Hur mycket har du tänkt sy de kommande 4-5 åren? Att ha något fint tyg till en framtida idé är det ju inget fel med, men att samla på sig kilovis med vackert material som inte blir använt gör bara att 1. du har mindre plats till sådant du faktiskt använder nu och 2. risken för skadedjur ökar. Sälja bort material i bra skick och upprätta ett litet pysselkonto så du kan köpa det där tyget/garnet/prylen du verkligen vill ha just nu.

Har du tagit dig så här långt borde du nu ha stenkoll på vad det är som finns i gömmorna, du har förmodligen en prydlig hög med tyg och koll på alla saxar. Det är lätt hänt att luta sig tillbaka och känna sig nöjd nu, men ge inte upp riktigt än!

Är du en storstädare så är det nu det är läge för att Tömma Upp och Ner på hela pysselrummet/hörnan, rensa den från allt och skura. Känns blotta tanken på storstädning övermäktig så hoppar du över det och tar istället itu med regel nr 4.

Regel nr 4. Pysselrummet får bara innehålla, just det, pysslet.

Har du inget rum kanske du har en hörna, ett bord, ett skåp… Ja, din heliga plats för dina Fina Saker helt enkelt. Låt pysselrummet vara just en plats för pyssel och inte sopsortering, tvätthängning, tråkiga papper och de där inte så viktiga vardagsgöromålen. Ingen orkar gå in i ett rum och vara lyckligt kreativ om man samtidigt blir påmind om amortering, städning, tvätt och den där trasiga grejjen som snart ska lagas. Ut med allt som inte följer de ovanstående reglerna!

Regel nr 5. Hitta en ordning. Håll den.

Enklaste punkten att tipsa om, svåraste att åstadkomma. Tänk att en köpt förvaringslåda är en god investering, och välj förvaring som passar utrymmet (lådor som passar hyllplanen, möbler som passar rummet) för att undvika frestande små tomrum som man kan knövla ner saker i när man inte ids städa… Märk din förvaring så att du hittar, och det viktigaste av allt: det måste finnas plats för lite nya inköp och projekt. För om du fyller alla dina lådor till brädden nu så kommer det bara se snyggt ut tills du börjar arbeta eller köper en bra-att-ha tygbit (för helt ärligt, har du gjort så förut lär du göra det igen).


Nya pysselrummet är klart mindre och kräver bättre ordning för att ens kunna räknas som ett rum.

Lycka till med ditt rensningsprojekt, tänk lite feng-shui eller annan trevlig inredningsinspiration och slå på bra musik. En påse godis som muta är du helt klart värd, och tänk på att du inte behöver göra allt idag. Ta en punkt i veckan kanske?

1 Comment

Halloween 2015

Till halloween så har vi en ny tradition numera; halloweenfest med utklädnad och massor av roliga vänner!


Att skapa dräkter som bara ska användas en kväll och inte alls behöver vara historiska på något sätt kändes som en rolig omväxling, och jag härjade glatt på med smältlim, fuskande och effektiv maskinsömnad dagarna innan festen.

För att inte bli alldeles för ivrig och glad (och lägga alldeles för mycket tid på en sådan här engångsdräkt) gav jag mig själv 20 timmar och ett tygshoppande för ungefär 300 spänn på den lokala tygaffärens superrea. De hade inte så mycket att välja på, men vem klagar om man kan få tyg för 25 kr/metern!

Smink och stylingprodukter hade jag hemma, skorna syntes ändå inte och smyckena låg i en byrålåda och väntade på att bli använda. Min inspiration var andra halvan av 1800talet blandat med steampunk, och med hjälp av några roliga youtubevideos lyckades jag fixa håret, och sminket hittade jag under sökorden “make up tutorial looking dead” eller något liknande.


Jag blev rätt nöjd med klänningen, och sminket lyckas med att se lite ohälsosamt ut…


Jag hade ingen lust att göra ett mönster, men jag hade en gammal korsett hemma som jag skar ur, sydde fast band på och hade som grund. Sedan höftade jag lite med överdelen, provade och sydde ihop allteftersom. När man har en toile kan man använda den till många olika dräkter och vara säker på att få till en hyfsat bra passform redan från början. Jag använde min toile till att lägga ut direkt på satintyget och klippa ut bitar till överdelen.


Hela klänningen syddes sedan ihop på maskin. För att spara tid sicksackade jag inte överallt, utan sydde istället dubbelvikta fållar. Fort ska det gå! Nåla gjorde jag inte heller, förutom vid inprovningen. Det går bra att sy utan att nåla om man kan tänka sig att hålla i tyget själv när man syr ihop delarna, men risken ökar förstås för lite ojämnheter. Några centimeter hit eller dit försvann också, men det märks inte på 8 meterskjolen.


Sedan sydde jag på svarta spetsband för att göra klänningen lite mindre gullig, och få den att passa med mina svarta spetshandskar. Banden döljer också små ojämnheter i fållen. Jag hade flera olika korta bitar av spetsband, men när man sydde fast dem på olika delar av klänningen så märktes det inte att mönstren inte matchade…


Rosetten fungerar som knytband och håller ihop kjoldelen av klänningen. Här provas den framför spegeln i badrummet, innan den är pressad. Att vändsy ihop delar sparar tid och innebär att alla sömmar hamnar dolda på insidan och man slipper sicksacka om plagget inte ska tvättas och bäras ofta.


Men strykning och pressning fuskar jag inte med! (Inte så mycket i alla fall…) Klänningen ströks när den var färdig, och de flesta sömmar pressades ner för att bli släta och snygga. Jag tycker att det är så tråkigt att se en vacker klänning eller välsydd dräkt där bäraren inte orkat stryka ur vecken som kommer från när klänningen var hopvikt i garderoben. Det är ok att fuska så mycket man vill, men snygg vill man ju vara ändå!

WP_20151101_01_03_06_ProKlänningen fick bra vidd med hjälp av två underkjolar, varav den ena försågs med kanal nedtill och ett gammalt rensband (när behöver man sådana egentligen?) som håller ut kjolarna. Mycket tjusigt och mycket svårt att röra sig i möblerade rum. Helt plötsligt förstår jag kopplingen mellan kläder och varför rummen möblerades så annorlunda under 1800talet. Det var bara jag som rymdes i en dörröppning, och att komma in på toaletten var något av en utmaning…

WP_20151101_01_03_42_ProEfter en helkväll på fest var håret lite trött, men resten av dräkten höll sig bra. Jag tror att den förtjänar att sparas och användas igen!