Making a better Apron dress

This blog post contains a collaboration advertisement for sewing machine guides from Sewingland.

I thought I would share my best tips and tricks for making good apron dresses, since I have made a whole bunch of them by now, and probably most of the mistakes too. If this is your first try at an apron dress, check out my tutorials Easy apron Dress or Fitted apron dress first. At the end of my post, you’ll find a link to useful sewing machine guides if you would like to make your dress on a sewing machine.

Nr 1. Use enough fabric. I know it’s tempting to save on the fabric, but trust me. Too short and tight a dress will look like a modern dress. I use around 2 m *1,5 m to mine, and if you are larger/longer than me, you need a bit more.

Nr 2. Use a thin enough fabric. Save the sturdy, felted wool fabrics for a coat or a cape and chose a thin, rather loosely woven fabric. It should be comfortable and have a nice fall, try to drape it over a piece of furniture, like a table, and look how the folds drape.

Nr 3. Try it on while sewing with all your other layers of clothing, to make sure you will have enough room under the apron dress for a shift and a possible warmer dress if you think you will be needing that.

Nr 4. Don’t make the straps too long. I think it looks very strange when women are wearing their dresses in the middle of their bust, or even under their nipple area. Please don’t. When you fasten tortoise brooches, you can pin them through your strap, or make a knot at the end of a strap being a bit too long.

Nr 5. If you don’t have tortoise brooches to fasten your dress with, don’t use modern buttons or fastenings in the meantime. I have learned that apron dresses were not a thing without brooches, like the dress is an accessory to the jewellery and not the other way around. You don’t have to wear apron dresses for reenacting a viking woman, a simple long kirtle will do. So skip the apron dress if you don’t own the brooches, or sew the straps directly to the dress itself if you are momentary without them.

Nr 6. The thin fabric could be lined with a strip of linen or wool to protect the hem and support the top.

Nr 7. You may sew on a piece of tablet-woven band or a thin silk strip around the upper part of the dress, to make it durable, enhance the fitting and also, for decoration. Another way to decorate the dress is to sew a small wool braid to the top.

Nr 8. Decorating your dress doesn’t have to be expensive. Use thin strips of patterned silks, tablet woven bands, viking silver posaments, or just a braided cord. On the small figurines, it seems like there is decoration around the hem of the dress, and in grave finds there are remnants of silk and decorations around the upper part, partly inside the tortoise brooches. Save money and time and decorate only the upper part of the dress, or do the whole thing!

Nr 9. Use the same type of thread as the decoration you want to sew to your dress. Silk thread for silk fabrics, wool thread for woven bands, and a very thin and fine silk thread for posaments. This will give you a nice seam, that is as little visible as possible, and doesn’t damage the decorations.

Nr 10. To protect your dress from everyday stains; use a belt to fasten up your dress while working, this will protect the hem from mud, open fire and stains. Also, an apron is a very good choice for protecting your clothes. Or remove the apron dress and work in your shift or woollen dress. It seems the apron dress was a status symbol and finer wear, so it is probable that women didn’t wear them while labouring.

Follow this link to more help on sewing machines: http://sewingland.org/best-sewing-machine-for-cosplay/




The Spring Crown Tournament

Last weekend me and sweetheart went to a really good SCA event with over 200 people, lots of fun happenings, new friends and a good party. Our group Gyllengran arranged everything, though we only helped out on some small tasks. And, of course there was a tournament, won by Duke Siridean MacLachlan and Lady Jahanara. (Drachenwald crown tournament can be equaled with EM for you non-Sca people who wants to now). I had my shop with me so most of the time was spent selling stuff and talking to new and old friends, but I managed to take some photos from the event.

Handcrafted Historys shop with lots of handcrafting material, accessories for both medieval and viking outfits, some tutorials, jewelry and second hand stuff. My friend B sold stuff to the right, and Kerstin from Medeltidsmode sold her nice fabrics on the far end. Of course I didn’t need anything so I didn’t buy any fabric. I just bought a small piece for a very important but for now secret project…

To keep warm I wore my new houppelande dress, hand sewn in green wool, lined with silk inside the sleeves and trimmed with silk at the bottom. The front is trimmed with rabbit fur that I bought from a woman who breed rabbits for food and fur in her home (she takes good care of the animals, and the tanning is made eco-friendly. For me it’s really important were I get the fur from, since I’m an animal lover and strongly against any cruelty).

On my head, a 15th century hairdo and also my 16th c yellow gollar, lined with some more fur from the same as above, to keep me warm.

Banquet hall is getting prepared and decorated.

Some fighting outdoors with a really big audience.

J & Bs son had a really cute hat to keep warm, and of course a handsewed viking outfit to match his parents.

K looking awesome in her new trossfrau outfit!

My love in the middle, looking as if he had some mischief planned.

I forgot to ask for their names, but I met this really nice couple and look at her amazing headwear! Wow!

This will now turn into an inspirational blog post since people during the afternoon started to change into their party outfits. There were so much nice clothes and handcraft everywere, so I just had to leave my shop with K some time to be able to take photos (no, I didn’t have a chance to take everyones picture but I wish I did). If you know the SCA names of the persons, or the ones that are behind this really awesome outfits- please leave a comment on the post!

The event took place in a really big school, and just as we used to sit around the floors during the breaks when we were in school, some took up small picnics with handcraft during the event.

Ds party outfit, an Italian 15th century I believe.

Well done and awesome 14th century outfit.

There will be a part 2 with more photos, as soon as I have had time to sort them out. Hang in!

(And as usual, if you don’t want to appear here, just send me a notice and I will remove you from the blog. You are also welcome to use the photos you appear on, for private use only, as long as you link to the blog and write out me, Linda, as the photographer.)






Leave a comment

Dräkttips- om att passa ihop med sig själv

När du skapar en dräkt som blir sådär fantastisk att du bara vill gå runt i den hela dagarna, och andra överöser dig med komplimanger om hur bra och realistisk dräkten ser ut- då har du gjort en dräkt som passar ihop med sig själv. Vad menar jag med det? Och hur gör du?

En dräkt som passar ihop med sig själv gör det estetiskt, historiskt och praktiskt. Det vill säga, den är skön att titta på för ögat, den har en historisk sammanhållning och den är gjord som en välsittande helhet. I början av din dräktkarriär kanske du syr plagg för att lära dig, prova något roligt och för att det där tyget med den speciella färgen var på rea. Men vill du skapa en dräkt som passar ihop med sig själv behöver du börja från grunden.


En dräkt behöver inte vara dyr eller tjusig för att vara fin.

Passform, tygval och att den passar med sig själv är viktigare.


Att matcha material, kvalité och färger innebär att dräkten ser ut att passa ihop med sig själv, och den blir skönare att titta på för ögat. För att lyckas med det här behöver du oftast ha en plan, samla tygprover att jämföra med varandra och kanske göra en moodboard där du samlar idéer, materialprov och färgprover. Börja alltså med en övergripande plan; vilka plagg behöver du och i vilka tyger? Kom ihåg att matchning inte bara handlar om estetik; utan om att tygerna ska utgöra en trolig kombination med varandra utifrån vad du vill gestalta. Olika samhällsklasser hade tillgång till olika tyger i olika material, färger och kvalitéer så blanda inte en grov oblekt linnesärk med en sidenklänning.


Historiska proportioner och siluetter skiljer sig ofta från det som vi som moderna människor uppfattar som snyggt, så studera den historiska period du har valt att återskapa och försök efterlikna det kroppsideal som gällde då. Titta på proportioner och vilka delar av kroppen som lyfts fram, och försök åstadkomma liknande proportioner och idéer med din dräkt. Du behöver inte alls ha samma kroppstyp för att lyckas; en välsittande dräkt som har plockat stilgreppen från en period ser välgjord ut.


Den vikingatida kvinnan verkar inte ha haft bälte eller figursittande kläder över midjan.

Det betyder inte att det behöver bli tråkigt.

Klass och status

Glitter, bling, sidentyger och vackra färger är Roligt, men om du inte satsar på aristokrati, kungligheter eller adel så får du leta efter andra saker som säger “glitter” i din ögon. Den där speciella nyansen av gult som du tycker om, ett vackert vävt tyg och välsittande hosor kan lika gärna dekoreras med sömmar och små enkla detaljer för att ge intrycket av en välgjord dräkt. Är bling din grejj? Go all the way! Om du vill återskapa en aristokratisk dräkt så kan du inte nöja dig med ett par rika detaljer, en krona eller en översmyckad klänning utan hela dräkten måste passa ihop. Det blir dyrt, det blir opraktiskt men det är också det som gör det trovärdigt och ger en wow-faktor. Bestämd dig redan från början vad du vill satsa på, och om du sedan vill variera dig så gör en hel dräkt till från en annan klass. Perfekt om du vill kunna göra olika saker under event eller träffar.


Grottmänniskan i oss gillar att samla på saker, och när vi inte längre får ha handväskor, utan ett bälte att hänga saker i så är det lätt hänt att det går överstyr och vi förvandlas till medeltida scouter. Alltid redo, allt är med! Men titta på medeltida bilder och målningar- det är bara vissa sorters människor som är packade med saker och det är de som arbetar långt hemifrån eller är ute på vägarna. Om du vill göra din dräkt trovärdig så kan du inte hänga alla dina ägodelar i bältet, utan välj ut det som 1. återfinns på historiska bilder och 2. är trovärdigt för den person och den dräkt du försöker skapa. En adelskvinna med en kåsa i bältet? Njae, lämna dryckeskärlen i lägret- en person med din status blir bjuden på dryck i bägare. Men den moderna människan har fortfarande ett behov av att bära med sig saker (mobil, nycklar, pengar, vatten osv) så leta gärna efter ett alternativ som kan passa din dräkt även om den inte riktigt hör till den. En diskret pilgrimsväska, en linnesäck, en vacker sammetspåse eller en korg gör att du får med dig alla dina moderna saker, men förvarar dem dolt.


Den här påsen är gjord för att passa ihop till dräkten, och för att ha liknande proportioner som påsar på målningar.

För att den ska hänga på rätt sätt kan jag inte fylla den med saker; mobil, nycklar, och större saker får istället vara i en korg.


När vi tittar på färger som matchar varandra och passar ihop händer det något i vår hjärna; och vi myser lite inombords. Två färger som skär sig mot varandra kan få den mest inbitne medeltida återskaparen att vrida sig lite, trots att det är historiskt. Vi är helt enkelt programmerade till att vissa färger är vackra, och att vissa färger passar ihop med andra. Den medeltida människan såg inte på färger på samma sätt som vi gör, de grupperades inte på samma sätt, och man pratade inte om dem på samma sätt. För att göra en historiskt trovärdig dräkt så är det bra om du försöker ta reda på så mycket som möjligt om hur färger och nyanser användes och valdes under den period du vill återskapa. Men tro inte bara på internet utan titta gärna på tryckta källor; bilder som ser logiska ut kan skilja väldigt mycket i sin färgåtergivning och det är inte ovanligt att människor laddar ner, gör om och laddar upp bilder igen som cirkulerar vidare på nätet med helt nya färger.

När du bestämt dig för vilka färger eller nyanser du vill återskapa så är vi tillbaka på moodboarden; ta dig tid att samla in tygprover som matchar varandra och som är vilsamma att titta på. Annars finns risken att du skapar en fantastiskt välsydd och historisk dräkt som du sedan drar dig för att använda för att färgerna inte alls är sköna att titta på när du har dem bredvid varandra.

Passform (och tygkvalité)

Ett plagg som är sytt för att passa din kropp ser alltid mer välgjort ut än ett som sitter dåligt, även om de är sydda på samma sätt. Studera passformen på historiska bilder och målningar; var sitter plagget tajt? Var bildas det veck och hur djupa är de? Försök sedan återskapa samma passform när du syr din dräkt. Tänk också på att välja rätt tyg; hur tunt, löst eller hårt vävt och valkat ett ylletyg är spelar stor roll för hur veck kommer att bildas och draperas på kroppen. En perfekt passform i ett tyg av fel kvalité kommer inte ge dig det uttryck du är ute efter.

För att få ett plagg att sitta bra behöver du oftast göra ett provplagg, en toile, i ett enkelt bomullstyg först. Det här kan du nåla, sy och klippa i för att prova in plaggets form ordentligt. Lägg tid på att få ärmarna att sitta bra, se till så ärmhålen inte blir för stora och lösa på tajta plagg, och fundera på hur långt plagget ska vara för att bilda rätt fall och proportioner.


Ett tjockare tyg till kjorteln och ett tunnare till pösbyxorna gör att dräkten blir bekväm och lagom varm, och det tunnare tyget bildar djupa veck i pösbyxorna.

Ditt eget utseende

Nu är vi tillbaka på det medeltida kontra det moderna skönhetsidealet, och de skiljer sig åt rätt mycket. Ditt moderna utseende som du är van vid och bekväm med är oftast inte alls speciellt medeltida, och om du vill skapa en trovärdig dräkt så behöver du dölja attribut som är moderna (tatueringar, piercings, moderna och färgade frisyrer osv) och istället lyfta fram attribut som hör till skönhetsidealet för den period du vill återskapa. Det här är svårt- för oftast är det inte attribut som man känner sig bekväm med att bära. Titta på målningar och på hur människors ansikten och hår avbildas, men också kroppshållning och proportioner. Hög panna, ljus hy och ljus ansiktsbehåring, slätrakade ansikten, en rak stolt hållning eller en ödmjukt sänkt haka är alla uttryck för både samhällsstatus och tidens skönhetsideal. Men du behöver inte raka av dig skägg och hår för att se medeltida ut; det bleka släta ansiktet är ett uttryck för ungdomlighet och själslig renhet (strunta i sminket) snarare än att alla européer var ljusa och blonda under medeltiden. Den moderna frisyren täcks enkelt med snygga huvuddukar eller en moderiktig hatt. Yngre män syns ofta slätrakade, medan skägg förekommer på fler äldre män- inspireras av målningar och deras sätt att bära frisyrer och skägg. Kort sagt, dölj de attribut som är moderna och framhäv dem som hör till det medeltida skönhetsidealet!


När jag är lat så slarvar jag oftast med frisyren. Men ett par slöjor ger fort ett medeltida uttryck.

1 Comment

Glötagillet 2016

My SCA group (Gyllengran) arranged a handcraft-themed event a while ago, so I thought I should show you some photos, and a couple of nice outfits that I photographed during the event. It was a chilly autumn day with a cold wind, so here comes some nice inspiration for alla of you who want to be outside without freezing. My outfit? Never mind, I actually kind of forgot it was cold outside and brought to little clothes. Lucky for me it was warm inside.

I wore my old blue winter dress, good for cold events. Here together with silk accessories like me new silk sleeves, purse, tablet woven belt and hairband, everything 14th century. But I would have needed another woolen dress, mittens and a hood to stay warm outside.


The hairdo seemed to be rather simple, but turned out a bit tricky to achieve on my own, the braids wanted to fall down so I had to use some bobby pins. But after a few tests it worked out nicely, not one of my favorites but ok and historical accurate enough. I think I need more training in hairdos….


I braided two simple braids and ended them with thin rubber bands, then I attached the braids to each other on top of my head with some bobby pins so they would lie secure while I twisted the band/ribbon around them. With the hairband I then pulled them tightly around my head, wrapped the band at the base of my neck, and knotted it at the start of the braids.


At the event, the theme for this year was “hard handicraft” which basically means any handicraft that is worked out with tree, metal, glas and the like… So we had workshops in beadmaking, bronze casting, different jewelry classes and beermaking. Beer? If you know my group, then you would know that beer is a totally appropriate thing to do during such a theme. Actually, during any event, handicraft or not… While drinking coffe, of course.

img_1310   img_1304

Historical beer making

 img_1275Making models for the bronze casting




Historical glass beads in the making, with modern equipment.


Lali’s amazing outfit from different views. English 16th century.




Y visited with a new family member


Great 16th century coat/jacket to keep warm! Have to make me one of those…


S/A kept warm with a loose fitting, woolen overdress and linen veil and wimple. Great way to protect yourself from cold winds.


Sessan in her 16th century English gown, worn over an apron, a kirtle and a shirt/shift.


Also, lace edged underpants, socks and shoes. Good way to keep warm, and underpants- they are kind of sexy right?

Need to make me a pair of those to. And maybe a new outfit to go with them…


Eleanor with her warm 14th century outfit. A dress with holes in the side for wearing your purse safely inside the dress, and warming your hands to.

Hood, veil and bycocket and a brocade purse with tassels.


I made this two stand still to take some pictures of them. E (left) is wearing his viking era outfit.

A (right) has a 14th century coat made from the Herjolfnes find with hood, mittens and a coif under a felted hat.

The SCA as a community has a period span from 600 AD to 1600 AD so during our events there’s really a mix of different time periods and outfits. Great to finding new inspiration, but sometimes hard on your saving-for-new-fabric-money…

It was a great event, and after all the workshops during the day the event continued inside with food, drinks and party during the evening.













Leave a comment

Medeltidsdagarna på Hägnan/ Medieval event at Hägnan


This summer I was in Luleå on the medieval event at Hägnan, which is an event that is both SCA, an open event for turists, a market and open for larpers and other medieval people. Simply, it’s for everyone.

Since I moved from northen Sweden to the very middle, I’ve come to realise that the medieval community and it’s different groups are slightly different here than up north. South of Sundsvall (were I live now) there’s enough medieval and viking interested people to form a whole lot of different groups; viking steads/groups, reenacters, SCAgroups, medieval larpers… And that’s all nice with loots of events to visit, but it seems to me that most of the groups don’t intermingle with each other. In northen Sweden there is not enough people to form and hold different groups all by them self. So we support each other. Larpers that like medieval stuff sure goes to SCAevents, SCApeople who like viking stuff visit those communitys and everybody meets during bigger events such as Hägnan. Sure, there is a lot of different SCAgroups all along the coast; 1-2 shires (communitys) every 260 kilometres is as close as it gets, right?

So, anyway, I have a particular love for Luleå since it’s my old home town, and I grew up visiting the open air museum Hägnan and playing there many times. Hägnan is such a magical event with lots of love, friendly people, good parties and a night that never grow dark. I was in charge over the handicraft station, but everybody was doing totally fine by they own so I just attended meetings and said stuff like “yeay, good job” and the like. We showed of different handicraft, such as woodworking, sewing and embroidery and a group manned the smithy the hole event. Some days the handcraft station was popular when other volunteers came by to sit with us when they weren’t at their work.




During the evenings the site closed for turists and everyone living there could enjoy workshops, training, entertainment and party. Some nights we were more tired than others, and one of those we took to a medieval picnic for dinner… Almost medieval?


This must be my new favorite dress. It’s comfy, not very hot, and handsewn after three paintings by Rogier wan der Veyden.

K and I were out and about and took some pictures on the site during the week.



You can’t se it on the photos, but the mosquitoes were not easy on us. It was also unusually hot during the days, so by the time it went cooler we were quite tired. But the light! Ah, there is no such light as northen Sweden during summer



I don’t really know what’s up with all the watermelon photos… I guess the melon is some kind of only-at-Hägnan-thing. I got lots of watermelon photos…


Medieval fashion show- of course there should be one!




Exhibition and A&S competition inside the lodge with R