Leave a comment

The novice guide to time-travelling

Hi there! Are you new around here? Welcome!

This is a short, and hopeful, encouraging guide to get you started with historical sewing and adventuring.

There are many paths down this hobby, depending on your interests and where you live. Look for local groups and events and what they do, and try out different things.

Some examples on activities/groups to try:

  • SCA (Society of creative anachronism).
  • Reenactment groups that specialise in different periods.
  • Friend-based groups that accept new members.
  • Larping (live-action role-playing).
  • Markets/fairs that focus on a period you are interested in.
  • Landmarks like castles, ruins or museums might have groups helping them create a living environment.
  • Online meetings, workshops, groups etc.

In some areas, you will find lots of different, open activities to choose from. In others, not so many. Remember; many time travelling enthusiasts travel a lot to get to their favourite activities so even if you don’t find the best parts close to you, there might be others living nearby that you don’t know yet.

If you find anything of interest, be sure to reach out to them, tell them that you would like to join and ask about the requirements. Some groups are open to visit, others are invites only or require you to have a certain standard to your gear before joining. Remember that most groups are voluntary based so you will meet other enthusiasts working for free, not some big business with staff readily available!

What outfit do you need?

This depends on where you are going and what groups you would like to join. Before sewing, it could be a great idea to first scout your options for activities. Some group/fairs/events require you to wear a specific time period for attending. Or if you just love to sew; start with doing different outfits and then go to events where you can enjoy wearing them!

Handcrafting camp at “Medeltidsdagar på Hägnan”.

Generally speaking; when planning your first outfit for going to an event over a day or so linen underwear (shirt/shift) under some kind of wool clothing, maybe with a hat/veil/headwear and a belt with some kind of bag will be enough. A cloak, if you want to stay during the evening, might be good. Shoes are often hard to find at first, but if you have funds to spare webshops offer different models that might do. Again; before spending your hobby budget on something it might be good to wear a pair of discreet sandals or boots on your first trip, and then inquire for tips on footwear. This might save you a lot of money and trouble!

How do you make an outfit?

Nowadays, the internet is bursting with info free to grab and make do with. Start with choosing what period you are really into; Viking age, high Medieval era or the 18th-century court will all have very different styles. The next step is to collect: information, pictures, photos, inspiration… Try to look into both contemporary sources such as books, paintings etc from the period, what research, science and finds show, as well as inspiration from other reenactors. This way, you will build up your own sense of what would be a good choice of clothing.

Buying fabric for your outfit is so much fun, but also hard!

Don’t know where to start? Say you are interested in the 15th century North Europe style; start googling that. Check out artists living in the period (find them on Wiki) and what happened politically and fashionable during this era. (Before you know it, you will be super educated about a whole new period in history…)

Were could you buy an outfit?

Not into sewing… at all? No worries, lot’s of people are not. There are plenty of businesses today selling reenactment gear of different qualities. The problem is, of course, to find the right place with garments and items with a quality that is suitable for what you intend to do. Before shopping (and risk being disappointed) decide on where you want to go and try to connect with a group around that interest/period/area and ask them for good shopping tips. I would of course advise you to go local; shop within your country from seller’s that makes the items themself and may customize them for you. Better quality might cost more, but it also has a better lasting value if you want to upgrade in the future.

Ask a friend!

I know you probably have a thousand questions. Because I had when I started. Am I allowed to bring a toothbrush? What shall I eat? How are people sleeping at that event? Is this expensive? Is it fun? I may of course not answer all questions in this text, but if you are wondering about something specific; feel free to write a comment here and I will do my best to answer everything or send you to someone better suited! And yes, toothbrushes are allowed…

Advise from others:

I asked on my FB page for more advice for beginners and had lots of great suggestions from readers and friends. I didn’t bring them all, but wanted to share some of them!

Karine “Try to find out what you really want to create. Follow your own fire. Ask as many questions as you want. And remember that everybody makes mistakes sometimes. And sometimes mistakes can turn into something even better.”

Elin (translated to English) …”remember to drink water, nap, use sunscreen and eat your meals. Even schedule rest time along with activities. Change clothing for sleeping. A headwear is fantastic! The protect you from heat stroke, sun and can be moisten (to cool you down).”

On the subject on finding new friends: Volunteer! Attend handcrafting workshops. Join Fbgroups.

Adéle “Clothes and gear as a new player: Do -not- compare yourself to others (who might have had years and years of making and gathering their stuff). If you end up having fun and sticking with the hobby, the gear will come. Focus on following the recommendations of the organizers, staying warm and dry, and having fun.”

Agnes: “Try not to fall into the trap of “everybody else has such nice things and I will never be able to create that”. We have all been beginners, everybody starts out with different possibilities to budget, knowledge and amount of time we can put in to the hobby … Most people in the reenactor/sca/larp world are kind and helpful people. If they get told “I like your thing, how did you do it?” they will just be happy to be able to geek out with someone. Don’t expect them to hand you an IKEA kit though. You will have to learn some stuff for your own…”

Maja Elise: “Just start! When I made my first attempt at kit I didn’t know anyone else who did reenactment. Those clothes suck, but I’m so glad I just got started. Fun was had and experience earned.”

Fredrik: “For living history/reenactment, research first, then spend your money. It somebody says that something is ok, ask for their sources. If they can’t provide sources, don’t follow their advice.”

Minna: “Just go for it. You’ll probably want new stuff anyways after your first few events, so keep it simple.”

Leave a comment

Houppelande tutorial- part 2

The last tutorial was about how I made my first Houppelande (medieval overdress) that was an early houppelande, with a pattern layout that saved in on the fabric.


Now we move on to the opposite; a full circular houppelande dress that was the high fashion during the 15th century, and were worn by both men and women (with different lengths and fashion details of course) The construction method for this one is open for discussion; there might have been gores and more pieces according to different fabric widths during the medieval period. This layout is practical and simple if your fabric is 150 cm wide and you want the houppelande to be of as much fabric as possible, the small pieces allowing you to save in on the fabric a little.

The construction idea is from an article I found ages ago (that is now lost on the internet?) And later tailor’s books which shows very full dresses for women and coats for men. The shape, style and drape of this method also look similar to paintings of houppelandes.

First, you need a lot of fabric! How much depends on your length, in this example, I make a pattern that gives you a dress around 150 cm long; good for the shorter woman or for a man (since houppes for men usually leaves at least the shoes visible) That means you will need 5,2 meters of fabric for the dress itself, and then another 1,5 to 3 meters for the sleeves. Oh, and maybe a full lining too?


The pattern is basically 4 quarters of a circle; forming a full circle when put together. The small pieces save you some fabric, but you may cut out the full quarter circles if you prefer. If you go with the pieces, then sew them together with the quarters the first thing when you have cut them out, so you have 4 whole quarters.

Then, sew the shoulder seams together, that is the short straight seams above the arrows. Leave the armholes (on the pattern they are cut out as half-moons) and sew the sides together. To know how wide your armholes should be; measure yourself loosely around your armpit, or use a previous pattern. Add extra cm for movement; at least 5-6 cm.

The seam length of the shoulder should follow your shoulder; between 10-14 cm depending on how long shoulders you have. The armholes should be laying on the body, not falling down from the shoulder to your upper arm. Cut away what you don’t need, a little at a time if you are unsure.

When you are satisfied with the shoulder, armholes and side seams, sew the back and front together with each other, front to front, back to back. In the front, you leave an opening big enough so you can dress and undress easily. On paintings, some dresses are open almost to the hip. In the back you need to leave an opening big enough for your neck, try it on and you will understand! The open seam will give you the neckline on the back, and can then be cut for a rounder style if you like, or you could add a collar.

So, that was it- quick and easy yes? Now the dress should look something like the sketch above, and you can attach the sleeves to the dress. Sleeves? Well, that is for the next part of the Houppelande tutorial series. Stay tuned!



Houppelande tutorial -part 1

Since I made my first houppelande (late medieval overdress) some years ago, I have been thinking about putting together a tutorial for you, to make it easier to understand the construction techniques behind the dress.

As it turned out, the houppelande dress is a bigger project than I thought at the beginning, so I’m doing the tutorials in different parts so it will be easier for you to find the model you are most interested in, and to get a nice overview of the whole dress style.

I start with my first woollen houppelande:


This was somewhat of an experiment trying out both pattern and what it would look like finished. I could not find my original sketch for the pattern layout, but it did look something like this:


Some notes; this type of pattern layout work well in a tabby weave since it doesn’t matter if you turn your front and back pieces, but you can also use an even sided twill like I did. If doing this type of pattern on a patterned fabric, you can have the pattern one way on the front pieces and the opposite on the back pieces, which work really well I think, if you want to save on the fabric.

The amount of fabric needed for this layout, in size small, is 150 cm * 280 cm (I used 3 meters of fabric, so I had a slightly larger hem.

F=front, B=back and FM= front middle gore. S1 and S2 are the sleeves. I always recommend drawing out your pattern before you do it on your fabric, it gives you the opportunity to see if all the pieces have room and if you can add some extra circumference to the skirt. I also use to draw out how the garment will look finished, to give you an extra idea of the result. The small cut out pattern piece I use to draw the pieces faster by drawing around it on the paper.

medeltid 004

This is what it looked like once I had cut out all the pieces. After cutting, baste your pieces together to try them on, or sew them at once. I used running stitches and back stitches for parts where there was more stress on the seams (like around the body, the armholes, and the top of the front gore). I also pressed the seam allowances down and whip stitched them. You can of course sew your dress on a sewing machine if you would like, just be sure to pin or baste the skirt lengths first so they don’t stretch uneven.


Always pin or baste your pieces together when they lay flat on a surface. After this is done, you can have the garment in your knee, sitting comfy on the sofa and sewing without having the seams getting all uneven. I started with the front gore, then sew the front and back pieces together. The sleeves were made after the “fitted sleeve” tutorial.

The hem is folded twice and whip stitched down, and the sleeves and front opening is lined with soft, cut sheepskin in a matching colour.

The dress is sold since some time back, and I moved on to make another kind of pattern construction (as I usually do). I liked this one because of its simplicity, it was very comfortable and not bulky around the upper body. Another pro was that it didn’t take a lot of fabric to make it. I really liked the fluffy lining since it gave a lot of extra warmth.


The style is somewhat unusual in art but can be seen at the start of the houppelande period in some regions, though with a tighter upper body, the sleeves were full length and often somewhat tighter. For paintings and art inspiration, check out my Pinterest board about Houppelande dresses

What I didn’t like was that I dragged the hem of the dress after me everywhere, without getting the comfort of a warm and thick enough fabric to protect me from rain and chilly winds. So the next one became a bit sturdier in fabric, and with more fabric…

Leave a comment

Packlista till nybörjaren eller till dig som vill ha Det Snygga Lägret

Ska du på ditt första tältevent i medeltida miljö? Kanske bo på en vikingamarknad, visa upp hur det var att leva medeltida liv eller bara vill bo snyggt under medeltidsveckan? Oavsett om du är nybörjare eller har hållit på flera år så är det alltid roligt att ha ett fint läger, utan att för den skulle lämna alla bekvämligheter hemma. Här kommer mina bästa tips på hur du får ett läger med medeltida/vikingatida känsla som fortfarande är bekvämt.


Saker du förmodligen vill ha med men som du kan byta ut mot snyggare alternativ:

  • Handduk- tygstycke i linne.
  • Tvål- en fast handtvål.
  • Diskborste- viska av björk eller borste av trä.
  • Diskmedel- häll upp i en liten keramikkruka eller liknande.
  • Ficklampor och ljuskällor- välj lyktor och ljus.

Saker du förmodligen vill ha med som kan döljas eller förpackas smart:

  • Hygienartiklar; sy en liten påse i linnetyg att förvara dem i.
  • Kylbagen med frysklampar och färsk mat; sy en säck att förvara och bära den i eller hitta en träkista med bra mått att förvara den i.
  • En flaska handsprit; lägg i en korg eller sy en liten påse att ha den i för att kunna förvara den lätt tillgänglig.

Saker som är medeltida/vikingatida och som gärna får lämnas framme i lägret för en skön medeltida känsla:

  • Skinn av ren, får och hjort som man kan sitta på.
  • Muggar och kannor med medeltida/vikingatida form. Är du osäker, titta på de fynd som finns och beställ eller leta liknande.
  • Skålar och fat i trä (metall för sen medeltid) och skärbrädor och fina verktyg och redskap.
  • Ljuslyktor
  • Yllefiltar och mantlar att svepa runt sig när det blir kyligt, och kuddar att sitta eller luta sig mot. Sy ett enkelt kuddfodral i ett stadigt ylletyg och stoppa in en billig innerkudde från Ikea så får du snabbt en fin kudde att ha framme.


Att ha möbler att sitta på utanför tältet är både bekvämt och snyggt.

Smarta tips på förvaring:

  • Säckar i linne eller hampa (ett enkelt bomullstyg fungerar bra som budgetalternativ) att ha rena kläder, smutstvätt, pant och skräp i.
  • Säck eller väska i linne för att kunna handla och bära maten i.
  • Flätade korgar eller kontar att packa och förvara i.
  • Träkistor och trälådor är tunga men kan även fungera som bord eller sittplats.


  • Ägg håller bra utan kyla, lägg i en korg.
  • Mjölk, äppeljuice och andra drycker hälls upp i diskreta glasflaskor, eller på plats i fina keramikkannor när det är dags för servering.
  • Musli, flingor och havregryn hälls upp i tygpåsar.
  • Frukt kan du skölja och lägga i korgar eller påsar i förväg. Kom ihåg att ta bort små etiketter.
  • Morötter, lök och andra rotsaker mår bra luftigt, lägg dem direkt i en korg.
  • Bröd kan bli torrt utan påse, men lägg brödpåsen i en snygg tygpåse så kan du sedan ta fram brödet och lägga på en träbräda och lämna plastpåsen i tygpåsen.
  • Ost och rökta korvar kan lindas in i tyg, läggas i en tygpåse eller förpackat i vaxad linnetyg (finns att köpa på tygaffärer) och stängas med ett snöre.
  • Keramikburkar kan förvara marmelad, sylt, smör och honung.
  • Te, kaffe, socker och salt kan hällas upp i näver eller träburkar och förvaras torrt.
  • Råa köttvaror är känsligast; ta med i fryst form, i plastpåsar som är väl tillslutna och packa ner med kylklampar. Ät inte om du är det minsta osäker på färskheten, det är jättetråkigt med matförgiftning i tält.


Att laga mat över öppen eld är både stämningsfullt och lite krångligt…

För att sova bekvämt:

  • Luftmadrass, tältsäng eller gästsäng är ett alternativ för att skona ryggen, komma upp från nattkylan och fukten men utan att behöva bygga en säng själv. Luftmadrass eller liggunderlag behöver döljas, sy en påse eller ett överdrag i ett enkelt bomulls, lin eller ylletyg. Sängen är inte heller så medeltida, så lägg över ett fint tyg eller en stor filt som döljer både säng och ben ända ner till golvet. Nu har du också fått extra förvaring under sängen, dold och skyddad.
  • Linne och bomull blir fuktigt om luftfuktigheten är hög, och de kommer kyl ner dig. Mjuka ylletyger och yllefiltar värmer däremot även om de ör fuktiga. Ett duntäcke värmer också bra, sedan jag började ha med mitt har jag aldrig frusit.
  • Jag sover med en yllefilt underst, sedan ett stort fårskinn som jag ligger på. Över mig har jag ett duntäcke och en eller två yllefiltar. Tjocksockar och en mössa/sjal på huvudet gör att jag håller mig varm och torr.
  • Mygg och kryp är aldrig välkomna om man vill kunna sova. Tunt linne eller bomullstyg kan sys ihop till ett myggnät, eller så köper du ett från Ikea eller liknande affär att hänga upp på natten. Vill du snygga till tältet under dagtid kan du bara ta ner det och lägga det under en filt. Snyggt!
  • Tänk inte att “det löser sig på plats” utan provsov för all del din sovplats en natt hemma. Klarar du inte en natt i ett uppvärmt hus, så kommer det inte kännas bättre 4 mil ut i skogen när temperaturen visar plus fem grader en regnig natt i juli.

Sådant som inte är nödvändigt men som gör tältboendet mycket skönare:

  • Om marken är fuktig, kall eller bebodd med småkryp kan ett heltäckande golv i tältet vara skönt. Det blir genast mer ombonat och du slipper dra med dig skräp upp i sängen från marken.
  • Flera ljuskällor i form av lyktor är skönt om nätterna då det är mörkt och du har (hemska tanke) tappat bort dina nattstrumpor. Känns brandrisken olustig? Ta med dig elektroniska värmeljus och placera i medeltida lyktor så är tältet både snyggt och brandsäkert. Lämna aldrig levande ljus obevakade i tältet, inte ens i lyktor.
  • Ska du slå upp eller riva läger medan det är mörkt? Varsin pannlampa är ju inte speciellt snyggt, men praktiskt och skönt. Fråga arrangörerna om det är en ok lösning om du är osäker inför olika event.
  • Risk för regn? En presenning som läggs på marken kan du stapla all packning på, lägg sedan en till presenning över så håller sig allting torrt.
  • Dubbla dörrar eller annan stänganordning på tältet som hindrar regn, kall blåst och mygg från att komma in.
  • Linor eller rep som du spänner upp i tältet där du kan hänga fuktiga eller blöta plagg på tork.
  • En kamin eller annan värmekälla som torkar blöta kläder och handdukar och driver ut kylan under natten.
  • En hink eller dunk med vatten för att dricka och (ta i trä) om elden är framme och något börjar brinna.
  • En hylla, korg eller påsar som hängs upp i tältet bidrar till bra ordning. Du får också mer golvyta och slipper överraskningarna som det innebär när små (läs knytnävstora) kryp har flyttat in bland dina saker.


Tips på saker du absolut bör undvika:

  • Att lämna mat eller godis framme lockar till sig kryp, flugor och större objudna gäster. I bästa fall vikingar, i värsta fall möss, råttor och rävar.
  • Att inte ha en genomtänkt ordning för hur du ska förvara mat, tallrikar, kläder och småsaker i tältet. Ett hög med grejjer är omöjligt att hitta i och Ihh! en jättestor spindel har byggt bo i dina rena underkläder.
  • Att dricka för lite för att du inte orkar gå bort till dass. Kroppen gör av med mycket vätska när du är ute på äventyr; fyll på för att undvika illamående, huvudvärk och svimning.
  • Att äta för lite för att du äventyrar och glömmer bort middagen. Kroppen behöver bränsle för att hålla sig varm om nätterna.
  • En sovplats med linne och bomullstyg kommer göra att du fryser, ta med fårskinn och ylle istället.
  • Lämna aldrig brinnande ljus i tältet, inte ens i lyktor. Om vinden tar i och något blåser omkull i tältet vill du inte att det ska börja brinna.
  • Att vara en snyltgäst. Har du inget eget tält, men kompisarna råkar ha ett som du får låna/sova i? Erbjud dig att hjälpa till med att sätta upp, ta ner och sköta tältet och fråga om du inte kan ta med en påse bullar eller kanske bjuda på mat eftersom du får sova i tältet. Medeltida tält är ofta dyra och kräver både skötsel och omsorg för att hålla och kunna användas, något man inte tänker på innan man äger ett eget.
  • Att låta moderna saker synas och ligga och drälla utanför tältet. Visa andra och eventet respekt och försök hålla så snyggt du bara kan.
  • Matförgiftning. Att värma vatten för att diska och att gnugga händerna rena med tvål och iskallt vatten kan kännas mindre lockande, men att orka hålla hygienen uppe, och sprita händerna innan måltiderna kan göra hela skillnaden för dig och din grupp.

Tänk på att för varje modern sak du tar med måste du ta med något annat för att dölja eller förvara denna. Men å andra sidan ger moderna saker såsom fotogenkaminen, tandborsten och linsvätskan ett mervärde som är svårt att klara sig utan. Många moderna saker kan ersättas med medeltida dito för en skönare känsla och ett snyggare läger. Men i slutändan beror det på vilket slags lägerliv du är ute efter.

Du kan klara dig och vara både varm och hyfsat bekväm på modern campingpackning i ett medeltida tält som du håller väl stängt hela eventet. Eftersom ingen annan än du tittar in kan du här ha presenningsgolv, trangiakök, luftmadrasser, sovsäckar och moderna handdukar. Barnen kan ha med sina vanliga leksaker, en Ipad med hörlurar och favoritkudden. För dig som i första hand vill ha ett bekvämt och billigt boende och redan har de här sakerna nära till hands så kan det vara ett skönt alternativ att börja med. Men låt dörrarna till tältet vara ordentligt stängda, så dina medeltida grannar slipper ta del av moderna synintryck.

Du kan också göra som vi gör, och ta med de bekvämligheter du vill ha såsom luftmadrass/tältsäng, kamin, hygienartiklar och så vidare, men sedan dölja dessa med medeltida saker, eller saker med medeltida känsla. Yllefiltar på sängen håller värmen och döljer det moderna duntäcket, en påse träs över kaminen under dagarna, och en linneväska döljer hygienartiklarna. I tältet har vi också tältgolv i tyg med en presenning under när det är blött i marken, enkla vävda mattor, diskreta trämöbler och flätade korgar samt näverkontar för att förvara kläder, skålar och andra saker i. Vi bor väldigt bekvämt och mysigt, får en medeltida känsla i tältet och kan bjuda in besökare och ha dörren öppen efter en snabb städning.


När vi har mycket packning så är det skönt att kunna köra upp nära tältet när det ska packas ihop.

Ikeakassar är tåliga och kan ställas på blöt mark, perfekt för att snabbt packa ihop kläder och filtar och stuva in i bilen.

Många är dock ute efter en helt medeltida känsla i sitt tälthem och försöker undvika moderna saker över huvud taget. Det behöver inte innebära att de är snorrika eller har det obekvämt, men de har säkerligen lagt ner mycket mer tid och förberedelser innan de åker på eventet. Att snickra enkla sittpallar, ett bord och en säng själv behöver inte vara så svårt, men ger ett väldigt fint läger. Titta på hur andra gjort eller besök nätet för inspiration från medeltida fynd. All mat kan packas om hemma, drycker förvaras i keramikkrus och flaskor. Tygpåsar blir förvaring för torrvaror, skräp, tvätt och andra saker. Att packa allting “medeltida” redan innan man åker gör oftast att livet blir enklare när man väl befinner sig på äventyr och bor i tältet; moderna saker behöver inte döljas och stora mängder plastpåsar kommer inte prassla omkring.


Uppdatering: 2 bra tips på saker till lägret som har kommit in är att ha med en spade (se bild ovan) och gärna hinkar eller en extra vattendunk. Tips nummer 2 är en låda med första förband, värktabletter och vätskeersättning. Mycket bra tips!