Handcrafted History

Historical and modern handcraft mixed with adventures

Leave a comment

Medieval wedding outfits

Working on my wedding outfit and thinking about all the accessories. Belt, purse, hose or socks, shoes, jewelry, hair-do. There really is a lot of choises, we have decided to not go all historical on this wedding, but I still want to keep the outfits based on historical paintings and finds. The most modern things will be my hair and makeup, since I wont be shaving my forehead and eyebrows…

A couple of days ago I finished weaving my silk belt, started half past nine in the evening… One should not calculate new projects during the evenings when one is tired. Lenght of belt; perfect. Threads left to weave; about 0,5 cm. I could tell you that this was all intentional because I’m such a bad-ass at weaving. But the truth is that I miscalculated and should have added an additional 10% of shrinkage to the varp threads. But, everything went well.

I have also finished of the belt with freshwater pearls and a strip of silk on the back, to make the belt more durable and stiffer. Bronze clasps is going on the ends, and then it’s all finished! I also made som pearl hangings to finish of the cords at my dress.

I have actually finished most of my outfit by now, with over a week left to the wedding. Of course I wont show you the whole outfit before midsummer’s day- that would be cheating. But undershift with extra skirt is all ready, as silk dress, overdress and most of the acessories. The shoes are already ordered from one of my favourite shoemakers; Stefan Eriksson and will be based on 15th century finds.

For hose, I have asked my grandmother to knit me some. It’s not historically accurate, but she really makes the best socks and I wanted to wear something she made since she is something of an idol on the handcraft area.

Also, I have found the perfect (ok, it’s a bit early in the history for pearl necklaces but it’s a wedding…) necklace to wear with the dress. Bought it at Double Wars SCA event. It is the one at the bottom on the picture.

Now, I´m up before 6 in the morning to have some internet time with a morning coffee, and then I will continue with love’s silk doublet, which he teared apart when trying it on. (“I hardly stretched my arms at all” he claimed when the arm seams at the back stretched apart and I got several hours of extra work trying to mend the extreme flimsy silk fabric. I don’t believe him…)


Leave a comment

To the Spring Crown Tournament!

Yesterday a snow storm svept in over my hometown, so everything is covered by a layer of snow. Pretty nice, yes- but I’m so longing for spring!

This week I only have time for a very short update, since I’m packing for our local SCA group’s big event the Spring Crown Tournament. It will be one of the biggest SCA events here in the northen half of Sweden (since like, ever) and will probably be a lot fun. Counting over 200 participants, a lot of activities, a tournament and some nice feasts we will have a full weekend. The event is mostly fun, of course, but also a bit of work for me. I’m planning to hold a workshop in rosaries and how to make them, and am also packing my shop to go along.

The truth is that I have a lot of handcraft materials and medieval + viking stuff at home in my basement that is not available on my webshops. Instead I’m bringing them to different markets and events to sell- because it is fun but mostly because keeping a webshop is a lot of work for quite a wee bit of money.

So I’m packing and packing, and since H is at work I got the honour of packing the car to. Really. I’m not much good at packing cars, I think I’ll have to practise some tetris moves if this is going to work in the future… But the event will be really fun, and my friend K will help me with keeping the shop during the weekend. I’ll come back to you with lots of photos and a raport of the event afterward, hope you will have a nice weekend!

1 Comment

New tutorials/booklets


I’ve been working on this new booklets for months now, and now they are finally done and ready to send out. I know that many of you readers have asked me about new tutorials, preferably in English, but the truth is that tutorials takes a lot of time to make. I’m counting on around 8 h/tutorial and that doesn’t include the time it takes to handcraft the actual things. As you can imagine it’s quite impossible for me to continue to make a lot of tutorials for free, though there will be some new ones at the blog this year.

If you like the tutorials page and want to support it, or if you want to learn more about sewing, I can offer these new booklets as a way of doing that. They have basically the same structure as my online tutorials, but are even more hands-on and easy-following with text, pictures and useful tips. I include both instructions for hand sewing and machine sewing in each one, and you don’t need any previous sewing experience. They also include patterns in full size and a list of what you need for each project.

I’ll put them here, but you can also buy them on my facebook page or at my Etsy shop (for shipments outside Sweden).

Prices: 5 E/piece + 2 E shipping (so for two 5+5+2 E and so on) Sv: 50 kr + 15 kr frakt inom Sverige.



Leave a comment

The wardrobe of your dream

On of the things I like best with making garments to others is when I can help them to get their dream-outfit. You know- that dreamy perfect dress, the really cool adventure gear or that really well fitted medieval outfit that makes you feel like a king or queen. Every year I sew a fair amount of clothes by order, and some more that I make as experiments (like this dress) and then sell after using them a couple of times to check the pattern construction and how it works in real life.

But I also help others with sewing that perfect-dreamy-outfit, and a couple of weeks ago I met Elin and helped her out with her beautiful dress project.

If you are new at sewing or doesn’t know where to start, a little help in the beginning with pattern drafting, cutting and fitting can make all the different. I also like to share all my best sewing tip and tricks, even thou sometimes people prefer to maybe not hear “nah, you’ll have to iron that first” or “it will be much better if you pin all those small parts to each other” when they have that really really good idea they want to try Right Now. But in the end, working in the right order makes a garment that is well done and beautiful, and also makes the job easier…

I’m planning a weekend sewing workshop for all of you who would like to start with a new and awesome project, but may not know where to begin. Kepp a look out!

If you live far away and might be in need for sewing tips or help, you can search my blog for “sytips” or choose the category “bra tips” and run them through google translate, it will give you some of my best tips. Also, you’re welcome to email me or comment here on this blog, and I will try to help you as soon as I got time.

Good luck with your sewing!



1 Comment

A new and slighly More Hood; The Orchid Hood

So, I really didn’t need a new hood, but I hade some holidays coming up (this Christmas) with free time and I had planned on doing something nice and sparkly with the piece of fabric that I didn’t use for my new gollar (no, that one is not finished yet… Don’t mention it, ok?)

This is my new hood, it’s hand stitched and made of high quality woolen cloth and handweaved silk as lining. The embroidery is made of silk thread and small freshwater pearls, the handcraft being all historical but the motive (orchids) being modern in the sense that I haven’t seen anything like it in historical paintings. So why put down this much effort in something that is not historical accurate?


Because sometimes handcraft is more about feeling, adventures and beauty than following the traces of old. And it was time I reminded myself of that, after having made so many historical clothes this last autumn. So, this is a project just for my own inspiration and well being.


Also, it will be the perfect party hood.



Psst- Did you know that I am currently selling out parts of my viking and medieval wardrobe? Check out my fb page https://www.facebook.com/handcraftedhistory/photos/?tab=album&album_id=1113779398677681 for good quality clothes!

1 Comment

Glötagillet 2016

My SCA group (Gyllengran) arranged a handcraft-themed event a while ago, so I thought I should show you some photos, and a couple of nice outfits that I photographed during the event. It was a chilly autumn day with a cold wind, so here comes some nice inspiration for alla of you who want to be outside without freezing. My outfit? Never mind, I actually kind of forgot it was cold outside and brought to little clothes. Lucky for me it was warm inside.

I wore my old blue winter dress, good for cold events. Here together with silk accessories like me new silk sleeves, purse, tablet woven belt and hairband, everything 14th century. But I would have needed another woolen dress, mittens and a hood to stay warm outside.


The hairdo seemed to be rather simple, but turned out a bit tricky to achieve on my own, the braids wanted to fall down so I had to use some bobby pins. But after a few tests it worked out nicely, not one of my favorites but ok and historical accurate enough. I think I need more training in hairdos….


I braided two simple braids and ended them with thin rubber bands, then I attached the braids to each other on top of my head with some bobby pins so they would lie secure while I twisted the band/ribbon around them. With the hairband I then pulled them tightly around my head, wrapped the band at the base of my neck, and knotted it at the start of the braids.


At the event, the theme for this year was “hard handicraft” which basically means any handicraft that is worked out with tree, metal, glas and the like… So we had workshops in beadmaking, bronze casting, different jewelry classes and beermaking. Beer? If you know my group, then you would know that beer is a totally appropriate thing to do during such a theme. Actually, during any event, handicraft or not… While drinking coffe, of course.

img_1310   img_1304

Historical beer making

 img_1275Making models for the bronze casting




Historical glass beads in the making, with modern equipment.


Lali’s amazing outfit from different views. English 16th century.




Y visited with a new family member


Great 16th century coat/jacket to keep warm! Have to make me one of those…


S/A kept warm with a loose fitting, woolen overdress and linen veil and wimple. Great way to protect yourself from cold winds.


Sessan in her 16th century English gown, worn over an apron, a kirtle and a shirt/shift.


Also, lace edged underpants, socks and shoes. Good way to keep warm, and underpants- they are kind of sexy right?

Need to make me a pair of those to. And maybe a new outfit to go with them…


Eleanor with her warm 14th century outfit. A dress with holes in the side for wearing your purse safely inside the dress, and warming your hands to.

Hood, veil and bycocket and a brocade purse with tassels.


I made this two stand still to take some pictures of them. E (left) is wearing his viking era outfit.

A (right) has a 14th century coat made from the Herjolfnes find with hood, mittens and a coif under a felted hat.

The SCA as a community has a period span from 600 AD to 1600 AD so during our events there’s really a mix of different time periods and outfits. Great to finding new inspiration, but sometimes hard on your saving-for-new-fabric-money…

It was a great event, and after all the workshops during the day the event continued inside with food, drinks and party during the evening.













1 Comment

Rönns trälklänning eller en dräkt till en fattig bonde

Det här är en längre bloggpost om herjolfnesklänningen som jag gjorde till ett lajv.

Den har också i något förkortad form varit med i A&Sutställningen under Hägnan 2016.

Tanken med bloggposten är dels att ge dig inspiration kring hur du kan dokumentera ditt hantverksarbete, men kanske främst presentera en arbetsgång om du vill försöka dig på något liknande själv. Det är alltså inte en tutorial i egentlig mening, men utgå gärna från beskrivningen när du vill sy något liknande. Jag har inte tagit upp hur jag tar mått och får klänningen att sitta snävt. Det kan du istället läsa om under den här beskrivningen.


Alla hade inte turen att vara rika och välklädda under medeltiden. Majoriteten av befolkningen var bönder eller anställda arbetare, och den här dräkten tillhörde en av dem som hade det sämst. Dräkten hör till en kvinna och består av en oblekt linnesärk (dåtidens underkläder), och en ylleklänning som bars ovanpå särken för att hålla värmen (dåtidens vanliga klädesplagg). Till dräkten bars en enkel huvudduk i linne, och på vintern även strumpor, skor och ett överplagg i form av en hätta, mantel eller överklänning. Att gå barfota under sommarhalvåret sparade på de dyra skorna.

Material, teknik och hantverk

Bägge plaggen är hopsydda på maskin, och sedan har sömsmånen fällts (vikts ned) och sytts med vaxad lintråd. Fållarna är även de sydda med lintråd. Huvudduken består av en utklippt linnebit som fållats för hand. Ylleklänningen har patinerats för att se använd och sliten ut med hjälp av sax, kniv och färgpigment. Tanken är att patineringen ska efterlikna ett mångårigt slitage och lappande av ett klädesplagg. Genom att använda oblekt linnetyg till särken, och ett grovt ylletyg i en färg som liknar ett ofärgat ylle i klänningen, är tanken att dräkten ska se ut att tillhöra en fattig kvinna. Kläderna är slitna, och inget bälte behövs till klänningen då hon inte har några ägodelar eller mynt att bära med sig, och klänningen är så pass kort att den inte behöver fästas upp i bältet.


Hela dräkten består av knappt fyra meter tyg; 2 meter ylle och två meter linne till särk och huvudduk. Ylleklänningen är skarvad på flera ställen för att använda materialet så sparsamt som möjligt, men ändå få en stor kjolvidd eftersom det verkar vara det mest historiska även på mycket enkla plagg. Som du ser så får klänningen ett bra fall och fina veck även om det är lite tyg i den, så välj inte bort kjolvidden utan skarva hellre mer, så slipper du känna att du går runt i en sopsäck istället för en medeltida klänning.



Jag började med att räkna ut vilka mått klänningen behövde ha, och ritade upp bitarna på papper. Sedan ritade jag upp tygstycket jag hade att tillgå på en bit rutat papper, och försökte sedan rita dit alla tygbitar på ett så effektivt sätt som möjligt. När jag var nöjd fyllde jag i med tusch och kontrollräknade alla mått. Det är helt ok att dela, skarva och lappa, men tänk på att varje ny söm behöver sömsmån. Ovan är en tidig skiss.

Klänningen består av ett helt fram och ett helt bastycke, som är uppklippta i mitten. Det är sedan en kil fram och en bak, samt en kil i varje sida som når upp till ärmhålan. I originalet är det fler kilar i sidorna vilket ger mer vidd och ett finare fall, men jag valde att bara ha en i varje sida för att tyget skulle räcka. Ärmarna är S-ärmar med fler skarvar samt kilar fram och bak.


Om jag syr ett nytt mönster, är det minst osäker, eller har så pass lite tyg att allt ryms på golvet samtidigt så ritar jag alltid ut alla bitar samtidigt, och sedan klipper jag ut dem. Men det börjar bli jobbigt att kravla runt på golvet, jag skulle behöva skaffa mig ett arbetsbord…


Här syns hur bitarna blev utritade i slutändan. Jag fick vända på några bitar och skarva för att få ihop delar till ärmarna. Som ni ser så klippte jag också av framstycket vid axlarna för att få tillgång till en längre, rak tygbit. Axlarna skarvades istället på med de små fyrkantiga bitarna på mönstret. Om du vill göra flera skarvar så är det mycket lättare att ha ett färdigt mönster i papper, som du kan klippa isär och sedan pussla runt med på ditt tyg.


När alla bitar var utklippta så skarvades alla delar ihop så att de var hela, eftersom jag tycker att det är enklare att sy med hela bitar (fram och bakstycke, hela ärmar osv.) När jag syr så syr jag en söm, klipper rent och pressar, innan jag syr nästa. På det här sättet kommer jag aldrig att sy över en massa stående sömmar så det blir knövligt och klumpigt.


Det här är allt tygspill som blev över från tygstycket på 200 * 136 cm.


Här är den färdiga klänningen, hopsydd på maskin och sedan fälldes sömmarna åt ena hållet för hand. De små kilarna du ser i klänningens nedre kant är skarvar för att få raka jämna linjer på kilarna.


Här syns skarvarna för framstyckets axlar (sömmar med den placeringen finns även på andra medeltida plagg) och små kilar som sattes in i ärmarna för att få rörelsevidd. Det är även små kilar i ärmhålan, och en hel del skarvade bitar i ärmarna…


När du syr med flera små tygbitar (speciellt om tyget är kraftigt) så är det jätteviktigt att pressa noga, och sedan klippa ner sömsmånerna och fälla dem för att undvika att det skaver och din rörelseförmåga hindras. Men kom ihåg att alla skarvar behöver (minst) 1 cm sömsmån- annars kommer inte ditt plagg få de mått du tänkt dig!


Klänningen är lite kortare än vad som är vanligt- de flesta klänningar på avbildningar är fotsida eller längre. Tanken är att den ska vara praktiskt att arbeta i, och att det ska gå att gå i terräng och trappor utan bälte.

Inspiration och källor

Min inspiration kommer från samtida bilder (1350-1450) på fattiga människor som ofta har ärvda, trasiga och slitna kläder samt bilder på bönder och arbetare som ofta har enkla kläder med kortare kjolar som inte behöver fästas upp under arbete. Inspirationen till klänningens hopsömnad och passform kommer från Medieval garments reconstructed och är en återskapning av nr D10581 (sida 58) som är ett plagg som hittats vid Herjolfsnes på Grönland. Val av material och färg kommer även från den boken samt liknande fynd.


Tyget som jag använde till klänningen var Korps vadmal som gick på ungefär 150 kr/metern. Så en medeltida ylleklänning för 300 kr!