HANDCRAFTED HISTORY


Leave a comment

Åka på lajv del 3: Lajvdräkten

I de två tidigare delarna har jag talat om spelteknik och gett er mina bästa packtips, nu tänkte jag prata lite om det jag tycker är roligast innan lajv; dräktskapandet. Förutom att jag tycker om att sy och skapa med händerna, ger lajvdräkter ofta möjlighet till att vara kreativ och att lägga till delar i dräkten som ska vara kommunikativa.

This blogpost is in Swedish like the ones before, but might be of interest to the international larping scene too. To translate, you will have to copypaste this into google translate. Feel free to do so if you would like to read it! (Sorry, as Swedish is my native language these posts were much faster to make in Swedish. Which gives me more time for the tutorials to get translated, I guess?)

Foto från Eterna; Trons makt, 2013 på shaolerna. Att vara lika skapar ofta samhörighet och kommunicerar grupptillhörighet.

Men vi börjar från början.

På de allra flesta lajv behöver du en lajvdräkt, som ska följa lajvvärldens dräktkrav för den roll du skulle vilja spela. Att komma utan dräkt är inget alternativ, så du kommer behöva låna/hyra/sy/leta/göra en dräkt som passar åtminstone till lajvets lägsta krav (oftast enkla raka plagg i bomull, linne och ull) men helst vill man ha en dräkt som också passar till rollens folkslag, kön, status, personlighet och uppgift.

Var kan man hitta dräkter till medeltid/vikingatid/fantasylajv?

Sy själv, köp begagnat på köp/säljsidor på internet (ex fb) låna/hyr av andra lajvare (föreningar och arrangörsgrupper erbjuder ibland alternativ), leta delar på secondhand (ex enkla vita skjortor, strumpor, yllebyxor, filtar), köp på internet från sidor som säljer färdigproducerat, eller beställ av personer (som mig) som syr på beställning åt andra.

Olika folkslag; olika dräkter gör det enkelt för lajvare att spela mot varandra utan att behöver lära sig vad alla spelar utantill.

Vad behöver man?

Det skiljer så mycket mellan olika lajv/kampanjer/tider på året så det går inte att säga något generellt. Men tänk gärna lager; linne underst, sedan ett eller flera lager ull beroende på väder. Skor som passar, samt accessoarer, regnskydd och tillbehör. Testa den tänkta dräkten utomhus, flera veckor innan lajvet.

Vad kostar det?

Du kan hitta en komplett lajvdräkt begagnat för 300 spänn. Eller beställa en helt ny med extra lyx-allt för 10 000 kr. Det är svårt att ge ett bestämt svar, så bestäm dig hellre för en budget och jobba utifrån den, eller börja att samla på dig tyg/delar under vintern för att ha bra kläder klara till sommaren. Jag har sällan kommit under 1000 kr för en dräkt (jag gjort själv, samt köpt in begagnade delar till).

Var hittar jag material och rekvisita?

På internet; idag finns det massor av bra tyg och rekvisitasidor på internet som säljer enbart till lajvare och liknande intressen. När jag började köpte vi tyg på loppis, gjorde egna vapen genom att slakta gamla liggunderlag och löste många problem med tejp. Idag kan du som lajvare välja dräkt, svärd och tillbehör efter genre; alv, steampunk, 1500tal, möjligheterna är oändliga! Men var lite misstänksam, en tysk sida som säljer lajvvapen superbilligt kanske inte har nog höga säkerhetskrav för att tillåtas på svenska lajv. Och alvmanteln på w*sh är förmodligen sydd i billig syntet, smälter om den utsätts för gnistor och håller inte värmen. Ställ frågor, prata på forum, kolla med lajvet du vill åka på innan du köper. Längst ner på Tutorials här på bloggen hittar du shoppingguider.

Var hittar jag hantverksbeskrivningar och inspiration?

Åter igen på internet! Pinterest, Youtube, bloggar, filmer, serier… ofta har lajvet en egen hemsida med information och egen inspiration. Börja därifrån och leta vidare. Det finns till exempel massvis med filmer som beskriver hur du sminkar dina alvöron bra. På den här bloggen hittar du massor med gratis sömnadsbeskrivningar för att sy egna plagg.

Foto från Eterna; Trons makt 2013, en av de dräkter jag skapat som jag känt mig mest nöjd med. Att lyckas med att kombinera praktisk, och tydligt kommunikativ är inte alltid enkelt, men ger en bra effekt på lajv.

Det var grundnivån; nu tänkte jag prata om hur du får din lajvdräkt att gå från “godkänd” till “fantastisk”. Fundera igenom punkterna här under; och anteckna dina ideér:

(Som exempel tänkte jag använda rollen från mitt senaste lajv, en mörkeralv som tillhörde en historisk japansk/koreanskt inspirerad kultur. Hon föddes in i rikedom och ett bekvämt leverne, och är politiskt bildad. Det blev ingen fantastisk dräkt kanske, men den uppfyller alla punkterna!)

Rollen Arquen Araki Meiyuri, elgarinsk mörkeralvsadel.

Lajvvärlden/kampanjens förutsättningar: vad anger lajvet att du behöver för att spela en viss roll? (Exempel: Elgarin är japansk/koreansk influerade. Dräkten ska vara svart och blå/svart och lila. Håret svart/mörkt, hyn bleksminkad, öronen spetsiga.)

Rollens bakgrund och personlighet: vad har rollen gjort tidigare i sitt liv, var kommer den ifrån? Vildmarken eller storstaden? Är den praktiskt lagd, eller rik? Äger den viktiga personliga saker såsom smycken, förfädernas svärd, en helig sten? (Exempel: vida ärmar som gör praktiskt arbete obekvämt, komplicerad frisyr som passar hov och stadsliv, dyra smycken.)

Genus/kön: ibland anger lajvet att olika dräkter gäller för olika kön/genus, ibland kopplar de enbart dräkt till funktion. Är du mest bekväm i byxor eller kjol? Eller vad passar din roll bäst? (Exempel: vi valde genusneutral klädsel och hade alla tunika, byxor och lång kimono i gruppen. Dels för att skapa enighet, dels för att markera att genus inte var intressant för oss att spela på.)

Ibland är det mer intressant att vara lika, än att vara olika

Estetik: titta på massor av bilder/inspiration innan du börjar skapa din dräkt. Vilken stil? Vilket formspråk? Vilka plagg används? Vilka färger/toner/nyanser? (Exempel: jag samlade bilder från kulturerna vi skulle inspireras av, och valde en japansk frisyr, kimonos inspirerade av historiska plagg, raka siluetter, höga midjor och detaljer som är asiatiskt influerade.)

Praktiskt: materialval är viktigt. Linne andas och är svalt, ylle värmer. Välj bekväma skor i skinn som du kan gå i en hel helg. (Exempel: underst hade flera av oss underställ, sedan byxor i ull eller linne och en tunika. Kimonon syddes i ett varmt ylletyg eftersom lajvet var på hösten.)

Färg: har oftast symboliska betydelser i lajvvärlden, men kan också användas som allmän färgkodning. Svart/rött/lila används ofta för att signalera ondska eller magi, djupa färger (mörkblå, lila, vinrött) för att signalera rikedom, skogsfärger (grönt,grått,brunt) för att signalera naturfolk eller skogsvana roller. (Exempel: färgerna var redan valda på förhand i lajvvärlden, men de svarta dräkterna hjälpte oss med att framstå som lite onda, snobbiga och osympatiska)

svart är en enkel färg att använda om du vill spela ond eller osympatisk

Symboler och symboliska tillbehör: med symboler menar jag både sådant som används i lajvkampanjen ifråga. Till exempel religiösa symboler, men också saker som används för att beskriva grupptillhörighet såsom spetsiga öron på alver, synligt smink på adel. Symboliska tillbehör förstärker delar av din roll. Den praktiska livvakten kanske har ett kortare svärd, den mäktiga krigaren ett långt svärd och rustning, lönnmördaren dolda knivar i dräkten. Egentligen är det samma typ av föremål (ett vasst vapen till för att dräpa andra) men du skulle inte gärna kunna byta plats på föremålen utan att de förlorar sin trovärdighet. (Exempel: solfjädern påminner både om kulturell inspiration men ger också rollen en känsla av rik, bortskämd och någon som inte arbetar.)

Patinering: ska din roll vara ren, eller smutsig? Att medvetet fläcka ner, förstöra och laga din dräkt ger en känsla av trovärdighet. Jag har skrivit mer om patinering och hur du gör i tidigare inlägg på bloggen, till exempel de här: (Exempel: håret borstades varje dag för att förstärka en ordnad känsla.)

Gör lajvdräkten trovärdig- om patinering

Patinera ditt plagg- steg för steg

 

Val av plagg: praktiska plagg signalerar en rörlig roll, kanske spejare, arbetare, bonde, krigare. Långa kåpor, mantlar, rockar kan betyda rikedom, hög status eller helighet/magiska utövare. Mängd tyg symboliserar ofta rikedom, såsom vida ärmar, breda byxor. Hattar och huvudbonader är tacksamma för att förstärka en dräkt; en magiker, religiös ledare, kung/drottning, en rik handelsman… Titta gärna på vad som används i dagens kultur/film/serier/konst och lajvifiera/skapa fritt efter dessa. Det ökar möjligheten att andra lajvare förstår vad du vill kommunicera med din roll. (Exempel: långa kimonos med långa ärmar signalerar status, bekvämlighet, rikedom). Men de påverkar också kroppshållningen och rörelserna till att bli långsammare, mer noggranna och innebär att varje arbetsuppgift inleds med att ärmen flyttas undan, och sedan rättas till igen.

rättar till kragen

Sist av allt; ingen föds till en expert på att göra lajvdräkter! Till mitt första lajv sydde jag en underklänning av ett lakan (förlåt mamma!) och en grön linneklänning med vida ärmar… till rollen som piga. Tillsammans med en brun mantel och stallskorna utgjorde det här mer eller mindre hela min dräkt, och jag både överlevde och fick mersmak. Vad jag ville säga? Våga börja sy!


Leave a comment

Åka på lajv del 2: Praktiska tips och packning

Förra gången skrev jag om spelteknik och nu tänkte jag bli mer praktisk genom att skriva om själva packningen, och allt du behöver ha med dig. 360 graderslajvande (den vanligaste typen av lajvande i Sverige?) innebär att du både omger dig med saker, spelar i en miljö och bär kläder som passar till lajvvärlden, vilket gör lajv till något av en prylsport. Men det är också det som gör lajvandet så speciellt; en omedelbar förflyttning till en helt annan värld.

This post is in Swedish since I am addressing the Swedish larping scene, which differs from other countries.

Jag har publicerat inlägg tidigare på bloggen som handlar om packlistor och packning, och de kan du återfinna här:

Förvaring på lajv och medeltidsevent; påsar, säckar och en hemmagjord ryggsäck

Min första lajvpackning, eller hur du undviker att frysa när du sover

Du kan också skriva in “lajv” i sökrutan för alla inlägg på svenska som handlar om lajv, eller klicka i kategorin “larping/lajv” för mer lajvrelaterat.

Det första du behöver veta, är förstås vad du ska använda din packning till. Var ska du? Hur länge ska du vara borta? Och vilka regler gäller på det lajv du ska åka till? Att skapa en helt generell lista är väldigt svårt, eftersom mycket av packningen varierar med roll (exempelvis dräkt, vapen, tillbehör) boende (tält, inomhus, kallt, varmt) och hur du ska lajva (svår terräng med mygg eller i en herrgård med serverad mat).

Foto från lajvet Nordanil där jag arbetade i köket; här fanns all köksutrustning redan på plats!

Du kan dela upp din packning i två delar: det du behöver för att sköta om dig själv och orka lajva, och det du behöver för att kunna delta i lajvet och göra en bra rollprestation.

Exempel del 1:
vatten + mugg
mat + tillagningskärl + matskål
filtar + varma strumpor + tält

Exempel del 2:
rollens dräkt
vapen eller annan rekvisita

Var inte rädd för att fråga andra lajvare, arrangörer och internet efter fler tips. Jag spenderade mina första 10+ lajv med att frysa under nätterna och sova dåligt innan jag lärde mig att hålla värmen utomhus under yllefilten, och hur jag skulle packa för att åstadkomma det. Lösningen? Att äta och dricka mer än jag brukar, samt att sova med underställ, mössa, strumpor, och täcke under filten.

Foto på Becky som spelade handlare; här behövdes mycket kläder att sälja (inlajv eller på riktigt)

Här kommer packlistorna som jag brukar använda mig av:

Sovplatsen:
lager 1: liggunderlag/fältsäng/uppblåsbar madrass
lager 2: får eller renskinn
lager 3: sovpåse i form av en hopsydd, stor yllefilt med ett duntäcke/sovsäck i + kudde

lager 4: extra filt om det är kallare

Närmast kroppen: underställ, mössa, tjocka strumpor. Om du vill se inlajv ut; det går bra att sova i lajvkläder, väl mjuka yllekläder. Tänk på att du behöver ett ombyte ifall du blir blöt under dagen.

Bra tips: myggnät att hänga upp för att slippa mygg, har du inget nät fungerar ett tunt bomullstyg bra att hänga över ansiktet. Öronproppar för att sova ostört. En hätta är bra för värme+myggskydd.

Tänk på: marken kyler, hoppa inte över skinnen som skyddar dig mot markkylan. Ullfiltarna skyddar mot kvällsfukten som kyler ner din sovplats, men också mot eld. Ersätt inte yttersta lagret ull med syntetfibrer, om ett ljus eller gnistor skulle falla över din sovplats.

Moderna saker:

Necessär med tandborste, hudkräm, ev mediciner och annat som används till vardags (man mår bra av att få borsta tänderna och ta hand om sig själv)
Skavsårsplåster, sårtvätt, handsprit, våtservetter, toapapper.

Mobil, kamera i en plastpåse.

Mat:

Välj den mat som du vet att du gillar, och packa lite mer än du äter hemma. Nu ska energin räcka till massor av äventyr och att hålla dig varm. Det är helt ok att förbereda matlådor att värma på plats, gör det bara diskret om det räknas som modern mat som lasagne.
Frukostmat som jag gillar + kaffe + kanna att koka upp vatten i på elden.
Lunch och middag i form av enkla rätter, piroger, paj som kan ätas kall, en snabb soppa eller dyl.

Vatten, minst 6 liter/dygn (om inte det finns på området). Tänk på att du behöver både dricksvatten, tvätt och diskvatten.

Snacks ifall du blir trött och hungrig; frukt, kex, torkad frukt, godis…

Kärl att laga mat i, slev, skärbräda… Allt du behöver för att laga mat, samt matsaker för att äta. Testa gärna hemma först om du aldrig provat att laga mat över öppen eld. Kolla med arrangemanget om det finns eldstäder, ved osv eller om du behöver ordna det själv.

Tips: både filtar, skinn, grytor och träskålar kan man hitta på loppisar billigt om man är beredd att leta. Börja flera månader innan du tänkt åka på lajv för att hinna förbereda din packning utan att den blir alltför dyr.

Tips: mat håller en hel helg med hjälp av kyla. Kylbag gömd i en säck, kylklampar, frusna matlådor, frusna vattenflaskor är bra alternativ.

Matlagning under ett SCAevent (medeltida läger) med massor av bra lägerutrustning synligt.

Packning:

Prova gärna packa några dagar innan lajvet för att se om du kan bära allting, kontrollera att du inte glömt skaffa något samt fundera på hur allt kan packas så bra som möjligt. Ska du bära långt kan en fjällryggsäck vara bra, men om du skaffar lajviga säckar och väskor så slipper du gömma saker på lajvet.

Boende:

Fråga arrangörerna om boende ingår eller går att köpa till/hyra, om du inte har ett eget inlajvigt tält eller kan dela med andra i en grupp. Tänk på att historiska tält är både dyra, tunga att bära och kräver skötsel, så blir du inbjuden att bo i någon annans tält så erbjud dem en slant som tack, hjälp till med att bära och ta med kakor att bjuda på. Då kanske du blir inbjuden igen… En del sover offlajv (utanför lajvets område) av olika skäl (har inget bra tält, vill åka hem och sova, sjukdomar osv) men då missar man en del av lajvet.

Transport:

De flesta lajv äger rum ute i skogen, så du behöver ta bilen dit. Vissa arrangemang erbjuder upphämtning av deltagare på stationer/busshållplatser. Ett annat alternativ är att samåka med andra. Planera hur du ska ta dig till och från lajvet flera veckor innan start; om du behöver matsäck samt boka hämtning eller samåkning med andra. Om någon erbjuder dig plats i bil; skicka en bild/beskrivning på hur mycket packning du har och fråga om den får plats- gör den inte det behöver du fundera på andra alternativ. Erbjud dig också att betala mer än bara din del i bensinen, föraren står ju faktiskt för hela bilen, kör den och hämtar/lämnar dig också på en plats.

Gruppen bestämde sig för gula västar för att visa att vi hörde ihop, längst ned till vänster i bild är vår nyanställde vakt som ännu inte fått en väst…

innan han förrådde oss!

Kläder:

En dräkt som passar till den roll du ska spela… men som också passar till tiden på året och vilken temperatur det kan vara. Som ett exempel har jag under flera år åkt på lajv i juli utanför Skellefteå, och där har temperaturer uppmätts på mellan +5 till +30 grader. Du behöver flera lager, och gärna ett ombyte om du blir blöt. Jag brukar försöka ha med mig två skjortor/tunikor i linne och sedan lager på lager med ullkläder. Som nybörjare känns det dyrt att köpa ulltyger till dräkten, men det kommer göra din lajvupplevelse bättre och är kläderna välsydda så kan du alltid sälja dem efter lajvet, för att köpa in tyg till nya dräkter…

Där har du min dräktkarriär i en mening, att sälja gamla kläder har gjort att jag har kunnat bekosta nya projekt och utvecklats. Om du inte vill sy själv, så säljer många lajvare begagnade kläder för billiga summor. Ett alternativ som är vanligt i andra länder är att du beställer dräkt av någon som syr upp lajv/historiska kläder på beställning. Du kan få exakt den dräkt du vill ha, i dina mått och med ett bra andrahandsvärde om du sedan vill sälja och köpa nytt.

Min första dräkt till kampanjerollen Sari, fotat 2006. Det är med skräckblandad skäms-känsla jag tittar på de här bilderna nu.

Hur tänkte jag överleva i skogen i 3 dagar iförd höftskynke, linnetunika och väst? Jag hade tur den gången, det varm varmt och soligt nästan hela lajvet.

Tips: kom ihåg underkläder och flera par strumpor.

Bra att veta: många lajv har krav på vilken typ av dräkt/färg/stil du ska välja till olika roller. Tänk på det när du väljer roll så du är säker på att du kan göra/få tag på rätt dräkt till lajvet. Många lajv hjälper nybörjare med att hitta/låna/sy/hyra dräkt till sitt första lajv- fråga arrangörerna.

Idag finns mycket gratis sömnadsbeskrivningar, filmer på Youtube och inspiration att hitta på Pinterest. Hur skulle din ultimata dräkt se ut till en viss roll?

Tänk på: att hitta/skapa en bra dräkt tar mycket tid och kostar pengar, men kommer också ge dig en bättre upplevelse och skapa rätt stämning för andra. Med hjälp av dräkten kan du visa andra spelare om din roll är rik, mäktig, ond, magisk, tillhör en viss grupp…

Mer om att skapa lajvdräkter finns här på bloggen, sök på “lajv” eller “lajvdräkt” i bloggens sökfält.

Samma roll, fast 2013 (längst ut till höger) byxor i ull och skinn, kjortel och handskar i skinn, kappa i ull och päls. Lite äldre, mycket klokare. 

Rekvisita och tillbehör:

Eftersom lajv är en aktivitet som man gör för sin egen skull men också med respekt för andra, så är rekvisita en viktig del av din och andras upplevelser. Många arrangörer lägger massor av resurser på att skapa bra miljöer, coola monster, fina skatter… du behöver inte vara sämre!
Olika typer av rekvisita:

  1. Skapa din roll och kommunicera vad du spelar till andra. Exempel: magikerstav, svärd och sköld, nycklar, heliga påsar, slevar och grytor- välj det som din roll borde äga!
  2. Rekvisita som inbjuder till spel. Exempel: en helig amulett (som kan stjälas), hemliga brev (som kan smygläsas) en förbjuden dolk (som kan hittas) är saker som du kan ta med eller plantera ut på lajvet. Hittar du/tar du andras rekvisita under lajvet förväntas du alltid ge tillbaka det direkt efter lajvet. Annars är det ju faktiskt stöld enligt svensk lag.
  3. Rekvisita som skapar miljö/stämning: Exempel: ljusstakar, dukar, möbler, flaggor, prydnadssaker, smycken, tavlor… Allt som inte behövs eller ska spelas med, men som förstärker upplevelsen för dig själv och andra.

Mysbelysning skapar stämning

Till dina första lajv kommer du förmodligen inte dra med dig så mycket saker; de flesta är rätt överväldigade när de börjar lajva och nöjda om de kommit ihåg Både mat, sovplats och kläder. Mången är den lajvare som drömt mardrömmar inför ett lajv om att anlända utan svärdet eller dräkten (och en del har gjort just detta).

Men gå gärna runt innan och efter ett lajv, hälsa på olika grupper och kolla hur de bor och vad de valt att ta med sig för att förstärka stämningen och sin grupp. Fota eller skriv inspirationslistor till framtida lajv, eller inspireras av miljöer i filmer.

Innan lajv är det fantastiskt att komma så tidigt som möjligt. Då hinner du se dig omkring på området, träffa medspelare och kanske komma överens om roligt spel med andra. Efter lajvet stannar de flesta kvar några timmar för att mingla och fota, ta tillfället i akt att lära känna folk på riktigt. Fråga gärna om tips på dräkt, spel och gå fram till de som tillfört spel till ditt lajv och tacka. Beröm någons coola kläder, och hjälp sedan till att packa (först dina egna saker, sedan din grupps saker) och städa (din egen lägerplats, sedan hjälper man arrangörerna).

Vapen till salu, en fana, färgglada drycker i små flaskor. Ingenting är nödvändigt för att åka på lajvet, men allt bidrar till känslan!

Extra tips: gillar du inte att skriva listor? Fota istället dina grejer, utlagda på golvet, för att komma ihåg vad du har och hur du brukar packa det!


Leave a comment

Medieval pattens (research post)

I wanted to buy myself a pair of really nice wooden pattens to protect my handmade medieval shoes during events, like 6 years ago. I didn’t find any, so then I tried to trade for a pair with some woodworking friends, but non knew how to make a pair or didn’t want to, so I set out to fix my non-pattens-problem on my own. That took a while; and believe me, I have gone through some bad options before I ended up happy.

patinor

Making a wooden sole with a leather strap, and then put it on your foot seems like a simple task, but in the end I didn’t get it right before I researched the extant finds, looked at artwork and then tried making a pair with some serious hands-on experimenting. I wanted them to both look good, feel right and be comfortable to move in. Now I have finally made a pair I am satisfied with, so I wanted to share my research and process with you! Because of the amount of research, text and pictures I ended up with, I am splitting the posts into research and step-by-step. Easier to read!

Period: Europe, mainly 14th to 15th century.

About pattens

Pattens are a pair of soles with straps, to wear with your everyday medieval shoe to raise the foot above the ground, avoiding snow, dirt and water. Though they might look like sandals their purpose was to protect the wearer and the expensive shoes all year around, and the thick soles meant you came up from the ground, keeping you dry and warm as well as making the shoes last longer. Pattens were shaped after the foot and the leather shoe, changing form as the shoe fashion did.

They may also be referred to as clogs or galoshes, all names for a medieval overshoe meant to protect the leather shoe, though I will use the term pattens like Grew and Neergaard does in Shoes and Pattens. There are finds of pattens from the 12th and 13th century, making them an useful accessory for the medieval person. Finds of 14th century pattens in London are often decorated for the higher classes, and gets more common later in the century. In the 15th century they become increasingly popular, with many different models and variations. Lots of extant finds show this trend, as well as the pattens being frequently showed in contemporary art. Based on this knowledge, I decided to focus mainly on the late 14th and 15th century variations of pattens.

Materials and models

Pattens can be found with soles in joined layers of leather, as well as wood, and with a solid sole or a two-pieced variant, joined with leather almost like a hinge. Examples with a wooden platform on top of stilts or wedges in wood or metal can also be found.

Examples of wood being used in finds; alder, willow, poplar and one example of beech. Aspen was prohibited for use in England in 1416 (which tells us it was probably a popular choise) but 1464 it was stated that it was allowed to make pattens of aspen wood not suitable for arrowshafts (Shoes and Pattens).

15th and early 16th century pattens, both wood and layers of leather was used for soles.

Straps made of leather

All extant examples I have studied have straps made of leather (vegetable tanned cowhide seems to be the choice), though there are lots of different strap fastenings. Some pattens have one strap over the front part of the foot, almost like flip flops, while others also have straps at the sides or behind the heel, joining in a strap around the ankle. The heel straps can be first seen in late 14th century finds.

Looking at contemporary artwork, many working persons from the period wear practical pattens with a sturdy strap over the foot, while higher classes have more formed soles with delicate straps, sometimes decorated, and sometimes with a buckle.

To adjust the fit of the straps there are examples of metal buckles, ties and leather strips secured with a piece of leather or a nail among other varieties. The leather used for straps are generally thinner than the one used to join a split sole, and to make it sturdier a seam, a binding or a folded edge have been used. Two layers of leather sewn together is another method. The leather could be decorated with dyes or edges of contrasting colours and stamps or cut outs in patterns.

To fasten the leather to the soles iron nails were used, both for the straps and the sole hinge. Sometimes a second leather strap was nailed down around the sole to finish of the look and protect the foot straps from wear. Other words used for the nails are dubs, pins and pegs but I choose to follow the item descriptions on the online database of the Museum of London naming them nails. It also seems that the medieval examples have the same shape and size as nails to other kinds of work.

pattens2

Metal buckles and other fastenings

There are several examples of metal buckles represented in artwork on pattens from the 15th century, and finds from the 14th and 15th century of similar buckles made in iron, brass, bronze and copper allow to mention some examples. Because most buckles are found loose it is hard to say which ones was used for belts, shoes, pattens and purses. I opted for some examples from contemporary artwork to show you, and if you want to further examine buckles from the period there are lots of finds on online museum collections as well as in Dress Accessories.

Examples of metal buckles in contemporary artwork

There are several finds from sites in Europe like London and Amsterdam as well as examples from Germany. If you want to see more extant finds, Museum of London online collection is a great source to begin with.

Hugo van der Goes, The Portinari Altarpiece/Triptych, c 1475

Sources:

Grew and Neergaard (2001) Shoes and pattens p. 91-101

Egan and Pritchard (2002) Dress Accessories 1150-1450

Goubitz (2011) Stepping Through Time: archaeological footwear from prehistoric times until 1800.

Museum of London online collection (20200416) https://collections.museumoflondon.org.uk/online/search/#!/results?terms=medieval%20patten

Extant find at the top; Museum of London online collection. 15th c patten in wood with leather and iron nails.

A patten maker; (20200416) https://hausbuecher.nuernberg.de/75-Amb-2-317-106-v

patinor2


2 Comments

Early 14th century outfit

IMG_5536

This is my early 14th century outfit, hand stitched and made with inspiration from medieval manuscript sources, like the Luttrell Psalter from early 14th c England.

I made the dress for my video project and wanted to put together a whole outfit that would fit in the same time period. It turned out super comfy, maybe I could wear it instead of my comfy pants indoors..?

I also made it so it would be usable in the viking outfit if I would be in need of a thin woolen dress/kirtle under the apron dress. Hence the looser sleeves, shorter length and not so wide neckline. It is certainly not the most fashionable 14th c outfit, rather an outfit for work, like in my market stall. (Uhum, much suitable, very nice thinking there…)

IMG_5533

This dress will be featured in my online lecture about Medieval Dress (only in Swedish right now!) and as I know that many of you readers are Swedes or understand Swedish, I will post a link to the lecture here. For you non-Swedish speakers; I have not forgot you, and will strive to translate interesting parts of the video to English and post it on a Youtube channel in the future.

dress

Until then, here’s a list of the materials used in the outfit if you get interested in making your own.

What items do you need?

For my outfit in size small-medium, based on fabrics 150 cm width

  • Linen shift, 2 meters. Linen thread and bees wax for sewing.
  • Wool kirtle as the visible layer. 2,6-3 meters of wool fabric. Wool, linen or silk thread for sewing.
  • Birgitta cap + linen half circle veil. 60 cm thin linen. Thin linen thread and bees wax.
  • Linen apron. 100*80 cm of sturdy linen, linen thread and bees wax.
  • Wool hose/socks. Around 70*100 cm wool twill.
  • Leather turn shoes.
  • Garters in wool or silk for the hose. Fabric scraps, vowen ribbons or braids can be used.
  • Purse, here in brick stitched silk with silk tassels and a silk tablet woven band. Made by my friend Jenny!
  • Thin belt in leather or fabric.
  • Decorative brooch in brass with stones.
  • 3 dress pins in bronze.

14thcoutfit


Leave a comment

How to make a Herjolfnes pattern

herjolfnesintro

I promised you some insights into the Herjolfnes dresses with the many side gores, and here’s my take to understand the patterns!

(This guide is a “make it work for you” guide, if you want to make a dress as similar to the extant finds as possible, you might want to use the published materials mentioned below instead)

IMG_0283

First, if you have “Medieval Garments Reconstructed”, it might be fun to try these patterns out. But remember that these are just general patterns, and they are not made for your body, nor your measurements. The risk is therefore that they will not fit very well, and you will be kept wondering what to do with this new and mysterious pattern.

WP_20160701_09_01_30_Pro

Furthermore, the original clothing (and patterns) were made to a very different person, with a different life style than yours, a body marked by another way of living, and the clothes were being worn and as a last thing, used instead of coffins for the dead last rest. Translating these clothing into patterns is important to understand the general pattern construction, but after this I believe it to be more useful that the dress you finally make is going to fit you well.

To achieve this, I recommend you start with a personal pattern; a mock up or toile. Once you have this one, you can then transform it into a pattern with as few or many side gores as you wish. To demonstrate this I made a model in paper for you. You can try out this method in regular paper first if you want, or go straight for patterning paper and 1:1 modeling.

Step 1: The shadowed picture is my toile/mock up for my upper body. I have made a start pattern with the skirt attached to these (by the waist line) and two integrated gores; middle front and middle back. On my standard dress pattern my back piece is whole (no seam along the spine).

handcraftedhistoryherjolfnes3

Step 2: I cut the front and back out, along with a side gore. This is the pattern for my red cotehardie.

handcraftedhistoryherjolfnes4

Step 3: Time to go sideways! I mean sidegores… I mean, just cut the pattern pieces apart like I did here. I place the cut where the arm holes start to bend, or around 10 cm in from the sides. The bigger size, the bigger piece you will get.

handcraftedhistoryherjolfnes5

Step 4: Cut the side gore in half, and tape each half to the new side pieces.

handcraftedhistoryherjolfnes6

Step 5: To make it easier, I draw the new side pieces on a piece of paper, and add some width to the other “side” of the side gore; where it is straight. I don’t need a lot, between 30-40 cm on a full pattern.

handcraftedhistoryherjolfnes7

Step 6: The front and back pieces also gets added width at the bottom hem. It’s illustrated by the orange part on the picture. The width gets added to both front parts and back parts. This will give you pieces that has no straight vertical lines on the skirt, but flared lines resulting in a lot of hem (fancy!)

handcraftedhistoryherjolfnes8

Step 7: Now I have a pattern with added side gores, 2 on each side. The gores at the front and back pieces have been added as a part of the pattern to simplify, but you could also piece everything together.

CF= center front (where my lacing is on the green dress) and CB on this pattern means you will have a seam along the back, since the gore is integrated. You could also keep the back piece whole, and insert a gore in the middle. I will show you how I do this in another post. (Also note that I show you a half dress in these photos; when you do your dress there will of course be another half of dress too.)

handcraftedhistoryherjolfnes9

Step 8: Want more side gores? Not a problem! Repeat the cutting-party, and cut each of the side gores in two. Here I have done it on the front side gore. I recommend marking your pieces with front, back, and arrows to show where they belong, and I also keep my waist line (dotted line). It can get confusing otherwise…

After this, you can add more width at the hemline to each of the new gores, drawing out more width from the straight side like shown above. You can also add A Lot More Width as shown below, if you want to have a fancy dress with a great amount of fabric.

handcraftedhistoryherjolfnes10

Step 9: Very important. After you have cut all your pieces and redrawn them, it is time to add the seam allowance. Add 1,5-2 cm of seam allowance around all pieces, either on paper or directly on the fabric. If your starting mock up had seam allowance integrated, do not add more to those lines that you have not touched this time.

Step 10: Whoho, a new herjolfnes based pattern has emerged! Cut it out in mock up cotton fabric to try out the fit, or just do like I did and cut out all the pieces in wool, with a bit of extra seam allowance. Extra? Just to be able to baste the dress together and try out the fit + if you are satisfied with all the new side seams. I did not need the extra seam allowance, but I intend to use the photos to make even another tutorial on the subject of fitting a dress pattern.

Remember that the side seams are not “princess seams” which are put over the bust to give it a modern form. The herjolfnes seams are more on the side of the bust, and gives you movement, a good drape and lots of hem.

I made the sleeves based on a regular S-sleeve pattern I already had, and for this construction method you should not need to adjust the sleeves much (if you have a working pattern), just check so the armhole doesn’t get to wide; measure your seam allowance when making the dress, and then insert the sleeves after sewing all the side gores and front + back panel together.

handcraftedherjolfnesside

The finished dress in medium thick twill wool fabric. The dress is actually quite loose, and I cut the sleeves short, and the hem above the ground, to make it into a good working kirtle for historical markets.

The original herjolfnes patterns doesn’t have lacing, but I decided to add that and take in the dress a bit to get a fit I am comfortable with. I also hate pulling a tight dress over my head as I always mess up my hairdo and cap, so the laced ones are my favourites. Once again, if you aim for a recreated pattern rahter than an inspired one, you might leave the dress a bit looser and skip the lacing.

Useful notes:

Remember to add seam allowance to your new pieces, I like to add a bit extra (2-3 cm) in order to easier make adjustments during the fitting.

When you have achieved your new pattern in mock up fabric (or cut it out in your wool fabric) baste all the side pieces together to try out the fit. The many side gores will adjust the weight and fall of the fabric and there might be more stretching that needs to be adressed.

You also have a lot of seams now were you can make adjustments to make the dress fit perfectly to your body. If you need to take it in; don’t take in all the extra width in just one seam, instead spread it out between the seams.

Also; remember to wear your medieval supportive garment or modern bra of choice when fitting the dress so the dress will fit the bust nicely.

Sources:

Woven into the earth, Else Ostergaard, 2004

Medieval garments reconstructed, Ostergaard mm, 2011

 

 

 


4 Comments

My 10 best dresses

Hi! So nice of you to drop by to read! This time, I wanted to take you with me on a small tour to my virtual wardrobe, showing you some of my favourite dresses I have made so far. Be prepared to see some really old stuff now, because it wouldn’t be very fun if I just posted photos of the 10 most recent, high quality dresses I made right?

(Yeah, you wouldn’t think it was as nice sneeking a peek into my actual wardrobe, it’s quite full and maybe not in the best order. Have you seen my sewing box? Then you’ll have a feeling for what my wardrobe looks like…)

Let’s start at the beginning; my first buttoned cotehardie. This one is an old dress (the photo is from an event in 2010) long gone to someone else. It was my first try doing a 14th century dress with a closer fit. I can’t say I really knew how to make medieval fitted garments but somehow I managed this one and I was sooo happy with it. I remember looking up to others at the event, pondering how to make such awesome garbs like they wore, and how to manage a really good sleeve.

35097_137889232900159_444021_n

 

This early in my erhm, blogging career (can you call it a career if you are not making any money..?) I didn’t get much photos of my own outfits, but rather took photos of everything I saw, trying to capture those magical moments and that cool things others wore. Like these outfits- I still remember thinking I would totally want to be that skilled when I grew up!

Oh, I had completely forgot about this one; the green herringbone twill wool was a really expensive (in 2011) fabric in an awesome quality, and I made some kind of Herjolfnes dress with lots of gores in the side and skirt. It was so comfy, fitted me well and I used it quite a lot before selling it. Actually still missing it. Here I am wearing it as a middle dress under my viking apron dress. Couldn’t find any good photo of just the dress.

IMG_8812

Oh, my green moy bog gown! Somewhere around 2010-2011 my real interest in medieval pattern construction techniques began and I wanted to try the moy bog sleeves. I remember that I first made a short sleeved one, wore that for a while and then remade it with long sleeves and better fitted gores in the skirt. Another dress I was really satisfied with at the time I finished it and wore a lot over several years. Then I wanted to make new experiments and sold it to be able to afford new fabrics.

IMG_9253

The 16th century trossfrau dress is one of my oldest that I still use (I tend to get tired of old projects and sell them of…) But I still like it. I put a lot of effort into research and actually making it historically accurate and fun at the same time and finished it in early 2015. It is hand sewn, the pattern and construction methods still holds up to my standard, and the colour is just sooo… fugly. The purple hue is actually based on a natural dye, so the thing that is least accurate with the whole outfit is the slashing on the hat; I was to fast and made it pretty rather than historical believable.

My wedding dress from 2017. This has a special place in my heart, I don’t know if it is the dress itself (it is rather plain) or the event it got used at… It’s a 15th century silk dress with open sleeves below the elbow, lined with a really thin wool, and decorated with silk cords and small freshwater pearls. I would like to redo it a bit as it doesn’t fit right know, and therefore I don’t use it. But I do feel a bit unsettled everytime I take it out from the wardrobe and think about cutting it apart to redo it. Maybe I am lazy, or a bit nostalgic. Yeah, I will probably remake it anyyy minute…

A1 (2)

I loved this one! It is a 15th century houppelande (overdress) in black velvet with moss green edges. The sleeves got lined with my last pieces of gren silk that I owned, and they made for a very good contrast to the rest of the dress I thought. The dress was only worn once during this photoshoot in 2017, and then I sold it to a happy customer abroad. I loved it, but I didn’t need it. I mostly made it to practice sewing in velvet and to try out the pattern, as it was my first try to make a full circular houppelande.

IMG_1622 (2)

My red 14th century wool cotehardie, completly handsewn, and with 20 pewter buttons in each sleeve. What is not to love? It is red, fancy, a really serious try on reenactment clothing and I feel Amazing every time I get dressed in it. Some time around here I also started to feel like handsewing a whole garment wasn’t such a big deal. Nowadays I handsew most of my wardrobe, with exceptions for some of my undergarments, and projects that has a short time frame.

redcote

Ok, I know, it’s a whole outfit rather than just a dress (I can cheat right?) but I couldn’t leave this one out. The amber dress project was just that; a very serious and creative project which was so much fun to make. The process actually took several years, but somehow this outfit came to be a milestone where I felt that I had learned new things and evolved as a handcrafter.

amber4 (2)

Yes, I have a thing for green. But you knew this one would show up here right? It is green, comfy, dramatic and 15th century. What is not to love? This was actually my latest houppelande after making several tryouts to explore drape, patterns, construction methods and different fabrics (you can see them below) and it is handsewn in a high quality woolen cloth, lined with a silk fabric. On this photo I wear it full “Weyden style” to portrait a well of woman from the middle 15th century, dressed in rich fabrics to the height of fashion of the time.

IMG_2296

Mmm, this is not a clear participant in this post just by the look of it. It is a really simple dress with panels and gores, handsewn in undyed ecological wool (in 2018 like so many of my other dresses). But it is one of those dresses that makes you feel awesome, comfortable and just warm enough whenever you wear it. It’s magical. If I was going to wear medieval/viking clothing everyday I would probably wear this one 9 out of 10 days.

IMG_3175 (2)

So, there you have it! Some of my projects over the years. It was a bit challenging to pick out favourites, and I know I left my new 15th century wardrobe out (but hey, you’ve seen that one a lot lately) as well as my viking apron dresses I’ve made that I really liked. Sometime I’ll have to put together another viking-wardrobe post maybe.

What do you think? You have any favourites that you would like to make a version of, or do you already have “the best dress ever” in your wardrobe? I would love to see it!

 

 


2 Comments

Learning new things

The longer I’ve been doing historical handcrafting, the clearer it is that I find it important to improve myself and my knowledge all the time. The first half of 2019 I spent making lots of outfits for customers, and some for myself as well. The projects were all fun and turned out nice, but I had the feeling I was missing something.

New challenges.

So, during the autumn I decided to spend time learning new things, and chose some things I haven’t explored before. The result was attending a distance tablet weaving workshop to get new inspiration for patterns and workshops, and trying out a new handcrafting technique in the form of felting hats. The black one is my first, it got a bit uneven but I am getting better!

I also researched and made a (inspired) mid 18th century outfit and went to a historical ball event with that outfit, dancing and dining historical style.

20191116_225214

I feel very satisfied with learning new things, and got new energy to continue to work on lots of projects. Yes, at once- of course. I am one of those handcrafters that fill the entire room with projects, stash them in baskets and have them lying around the whole house in periods.

I also felt inspired taking up some old research on brocades. I am interested in late medieval style brocades, and have somewhat of a stash hidden in the shop (for customers, of course!) with small samples suitable to make pouches, purses, sleeves and details. Mainly, it is because I get so curious about the different weaving patterns and styles that I just Have To Order a small bit… (this is my pinterest board on the subject)

medievalbrocade

I also, kind of unexpected, happened to buy several meters of a lovely silk brocade that is going to be a new medieval dress. I am in the progress right now of sewing it together, taking photos and notes as I work to make it into a new tutorial when I have the time.

Alas, I do have time… But I am also working on a tutorial on Herjolfnes side gores, how to make a pair of medieval pattens and a handsewn project for a customer. I am not good at doing one thing at a time…

20191116_192154

As late as February I still thought I would have a normal, busy season with workshops, road trips and market work, beginning with next week. Now the world feels more unsure and I don’t even know if there will be enough work to put food on the table. On the other hand, I do have lots of time now to experiment and learn new things. Really trying to decide this might yet be a good thing, I am working on new tutorials, garments for myself and lots of new things to sell when there will be markets again.

I also put up a small webshop at my Fbpage in order to give all my followers and customers a chance to order handcrafting tools and have a sneek peek at all the nice stuff I’ve got for the markets. It would help a lot if you would like to check out the shop, follow me on social media or show my page to a friend. This too shall pass, and until then all we can do is our best.

How are you doing out there? I know I have readers from both Australia, USA and many places in Europe as well as here in Sweden. I am praying for your good health, and hoping for a spring and summer that will be better than today.


4 Comments

Things you can do at home

With the world as it is today with covid outbreaks everywhere, a lot of us finds ourself at home, more or less bored and without our usual friends and pastimes. I know it may feel uncertain and depressing to not know how the world will be in a few weeks, months or even half a year. But instead of feeling down, I will do my best to lighen your mood and as a handcrafter, I will shamelessly take this opportunity to inspire you all to more handcrafting!

handcraftedhistorygore

I mean, lots of time (and internet) on our hands, and a season to look forward to with magical events, cozy markets, lots of friends… (Yes, I know it might be a late season, but the world will rotate back sooner or later.)

So, look at these photos- don’t you get inspired? Longing for some summer vibes?

 

What are your goals for this season? Do you need to update or mend your wardrobe? Or make some practical changes to your camping gear? Here’s all my shifts washed, mended and ironed. Ready for fun adventures! (Also, welcome to a photo of some sexy medieval lingerie. It is here you’ll get all the tastiness!)

IMG_3857

I have a long list of things I need to do before buying fabric or planning new projects. As I wrote the list in New Years, I kind of felt that I would Never Get It Done. But now, being home full time without any extra jobs, markets and uh, well…income I have decided To Get Things Done. Yes, all the things! Some serious sewing will happen in this home the coming weeks.

If you need more inspiration to get started, or know what to make, here’s some really good tips:

  • Pinterest might be full of advertisement, photos and medieval-ish things but there’s really good inspiration too. My favourite is to search for different artists or painters from the period I want to know more about, or for earlier periods search for different finds, like “Birka graves viking” and see what comes up. Pinterest will show you more of the things you click on and save, so as you go along you will find more and more. Check out were the sources come from, follow others with lots of good folders and get inspired!
  • Go through your historical wardrobe and sort things out. Clean/air, mend and iron things to make them look neat. Try them on if you feel like it, play, get inspired! Think back to the previous season- did everything work? Was those shoes comfy? Need to make adjustments to any garment or sew a new warmer one?

IMG_3859Mending might be boring, but feels great when it is done!

  • Sell things you don’t need or like. The second hand market for reenactor wear is large and you can find lots of groups on facebook for buying and selling things. Get rid of things from your wardrobe you don’t like, get some new money, use the money to make more things you really love!
  • Get yourself outside! No, I didn’t mean exercise, but even if there’s no historical events right now you can gear yourself up and bring a friend out for some fun playing time. Take photos of your outfit in the forest, go for a hike, or cook over an open fire for lunch. Share all those photos on social media and get new energy! (also, going out with your gear makes you see if everything’s working well or if you need to make adjustments.)

vikingclothingWarm and comfortable viking, ready for a cold event!

  • Get yourself some new handcrafting things! With more time on your hands, you will have time for a really fun and inspirational project. (No, you don’t need to make all those boring things first, sometimes it is more important to get new joy before being practical.) Also, you purchasing new fabrics, threads, tools etc from small businesses will make all the different for them now when many are struggeling with survival due to canceled markets etc.
  • And if you don’t feel like sewing everything for the coming season- consider ordering a new garment (pick the one you felt would be boring to make yourself) from your favourite business. It will support them, you will get a new fun garment, and new inspiration for the coming season.

IMG_2200

(Hey; remember that I have lots of free tutorials for you here on the blog? And also, on my Patreon you can access all my tutorials for a good deal that I also sell on Etsy. This is kind of a commercial for my own stuff you know. Buy some stuff!)

And remember that even if you can’t go out to fun meetings and events all those lovely people are just a few clicks away, so why not start a sewing circle with skype, join a fb group or facetime with your friends while handcrafting! Spread the joy and happiness- handcraft more!

 

 


Leave a comment

Follow me to a SCAevent- DW 2019!

I want to take you with me to an amazing event; the SCA Double Wars in southern Sweden. This time I tried to take lots of photos to show you the camp and living grounds, all the amazing outfits people have made, and the magical setting that always occur during this event. Get ready for lots of photos!

For you unfamiliar with SCA I wrote you a short explanation and added some useful links. I really think this is the society for almost everyone doing viking/medieval/historical fun, and there is so much to experience. I am a member since many years, but I am also a larper, viking reenactor, market vendor and currently infatuated with the 18th century. One can have everything! Like this medieval camping ground, paired with open handcrafting meetings and picnics…

Also, to visit an event you don’t have to know a lot of people beforehand, you just have to have/borrow some basic things, pay for the event fee/food and then participate! There’s more blog posts about the SCA if you are interested, check out the tags on the blog!

Hanging out in the camp, preparing dinner and having a good time are all important activities during Double wars!

About SCA;

SCA is an international organisation devoted to recreating history before the 1600s (in Sweden viking age and medieval period are most popular) “SCA” stands for Society for Creative Anachronism, and the purpose is to create and participate together, rather than recreating the perfect set for educational or museum works. This means there’s many different persons, periods, and interests in the society, which I think give lots of energy and life to participating. I have only visited events in Europe but the soceity is worldwide and have lots of participants in the States.

Look at these awesome people with their medieval outfits! Handcrafting really is a big part of the society and many makes their own garments and learn as they go along. L for example has a very good blog about 16th c clothing; check out the link in the photo!

To know more and participate check out this links;

https://www.sca.org/

http://www.nordmark.org/ (Sweden)

https://www.doublewars.org/

I always find Double Wars so magical, the event takes place in a lush forest at the high of spring, and mixes modern conveniences like toilets and served food with the medieval camping grounds. During the event there’s lots of fun to do; practice fencing, armed fighting, archery, handcrafting skills, dancing, brewing, cooking over open fire, bathing, go to parties, picnics, lectures… and everything in a historical setting and with historical clothing of course!

During court we play a bit, gather together and salut friends who have worked hard for making everything work; event crew, staff, teachers…

This almost turned into somewhat of an advertisment for the event (yeah, you should totally come and play with us!) but the reason I wanted to show you all this is that it’s winter and dark here in Sweden, and I am hiding indoors this evening longing for the summer with all the medieval events and markets.

Looking back at good events always helps me through the dark months, and makes me want to start planning for the coming season.

And we are almost there, it feels like spring is getting closer for each day, the air has a certain smell to it, and I am dreaming about all the camp gear and dresses I want to get for this year (but that I probably wont have time to do) and planning for which events and markets to visit. Are you also longing for green spring outings and warm summer events?

 

 


4 Comments

Comfortable and easy outfit for the 15th C

I wanted to tell you about my blue 15th century dress. It is made in a thin twill wool fabric and super comfortable and easy to wear!

This is one of the dresses I wear most when it is hot outside, but made in a thicker wool it will give you a really cozy overdress for colder weather too. I have used lots of 15th century pictures as a start for the pattern drafting and over all look, and you can find some sources + more info at the end of the post. Also, there is lots of posts about 15th century garments and fashion here so click the tags for getting to know more. I made this one as a pattern experiment, and it turned out so nice that I am tempted to make another one…

The pattern is basically the same as the one I used for my coat. The skirts are longer, and closed in the front with the opening reaching to the waist (easy to get in and out of) and the sleeves are S-sleeves (the seams are in the back) with an option to save on the fabric by inserting a gore in the back of the sleeve. This is the pattern outlay from the coat; if you want to make it to a dress just give the skirts more length, and redraft the sleeves to S-sleeves if you want.

The measures you need:

  • Lenght of garment (from shoulder to floor for example)
  • Armhole (or use a toile or pattern that fits you, the armholes are made in “the regular way” but will be a little deeper due to the width of the garment starting already from the shoulder. If you use a toile as a start, place the neckhole around 20 cm (size s-m) from the selvage and draft neckhole, shoulder and armhole from the toile before continuing the sides in a straight line.)
  • Sleeve length and wrist circumference (for the sleeves)
  • Shoulder width (around 8-13 cm) from the neck hole to were the sleeve starts.
  • Upper body circumference. Measure your body, and split the measure in 4. Use this as a guide for drafting the start of the pattern; the neckhole, shoulder and armhole.

As a reference, I started the neckhole 20 cm from the selvage/fabric edge and then drafted the pattern from there. To make sure you get the measures right and will fit in the dress; measure the width of the fabric pieces before cutting, especially if you have broad shoulders. Compare with the width needed over your shoulders.

It is easier to start from a corner, with the front piece and front sleeve gore 1.

If you are a beginner in drafting patterns, it really helps to start on a piece of paper with your measurements. Experiment until you feel more secure, and if you like, you can even cut the paper pieces out and tape them together to check the fitting. You dont have to make the pattern a full scale, you can work on a checkered paper with scale 1:10 (1 cm being 10 cm in reality)

The gores for the front and back skirts are just there to give some additional width to the skirt (F1,F2,B1,B2) and they should be half the lenght of the back/front seam. So they will get longer if you draft the skirt longer.

Give the pattern a try! This is one of those outlays that may seem more complicated than it really is.

After you have cut out all the pieces, sew them together:

  1. back seam and gores
  2. shoulder seams
  3. side seams
  4. sleeves
  5. insert the sleeves in the dress
  6. front seam and gores (leave the dress open from the waist or the chest area up)
  7. hemming and 1-3 small clasps at the front (if you like)

When I made the dress I tried different ways to achieve the folds; basting, gathering, and with a strip of fabric on the inside… But I like it best when it is loose and flowing so I removed all the stitching. Everytime I put it on now I arrange the folds after putting on the belt. They may slip around a little but is easy to adjust again to your liking.

Most of the fabric is gathered at the front and back to drape the skirt nice, without adding bulk on the sides. When choosing fabric, a thin but tight weave will give you a good fall and heavy drape to your dress.

There’s lots of pictures of this style of dress, with draped folds, and what appear to be sewn ones. The sleeves can be made rather tight or more loose, and the neckline higher or lower. Check out my pinterest for more inspiration!