Handcrafted History

Historical and modern handcraft mixed with adventures

Leave a comment

A long time ago

About a woman living a long time ago, in a world close to our own- but different. Photos taken by Minna Nilsson a couple of years ago, but still lovely for a cold autumn day when one needs to remember summer.

The outfit is a 16th century trossfrau- a woman living with the army in the German regions of Europe, working in the camp.

With a sparkly necklace-

slightly wrong for achieving historical accuracy but good for the upcoming party at the event that summer.

Wearing a smocked linen shirt, linen headwear and a smocked linen apron. The dress is made of wool

The bag, made of thin leather, holds the coin, and the rosary shows she is a member of the (catholic) church, in a political unsteady time.

It also is a very nice accessory.

Period time drinking glass, period time drink… Ready for a nice party evening



Leave a comment

My guide to the Medieval Week at Visby

Wow- look at this! Now my guide is out in English to; thanks to Riia who translated it because I didn’t have the time.

Why should you go to Medieval Week in Visby?
Because it is a delightful, lovely, and inspiring medieval festival, perfectly suited for those
who love fantasy, tales, and the Middle Ages, both for young and old, tourists and the genuine
thing. You dedicated re-enactors travel with the understanding at it is ever so much more fun
to share in the magic with thousands of tourists.

Where will you stay?
If you have medieval camp equipment: in Stryingheim’s SCA tent camp, just outside of the
city walls. In addition to being a secure camp with guards, food, good logistics, and near to
the old city, it is also a wonderful way to find a Medieval organization near you, meet new
friends and learn more about medieval crafts, fighting, archery, and cooking. SCAdians are
known to share freely both their knowledge and friendship—I think that it is the best place to
hang out, and the location of the best parties.
If you have a modern tent or travel for the relaxed medieval experience: Medieval week’s
damping (which has two separate parts) has a reputation for being a nice campground, and
one needn’t hide one’s milk cartons and grocery bags as one must in the SCA camp, where
one does one’s best to maintain the illusion of the best parts of the Middle Ages 24 hours a
Or rent a room—it can be a little spendy, but absolutely more personal than a hotel room!

Free time at Kapitelhusgården, I like it best there during the afternoon

Where will you eat?
I, as both a vegetarian and allergic, am rarely impressed by pub or restaurant offerings. I can
usually find a little salad, some Thai, a taco plate at Yoda (here they are not stingy with the
plates), and can relax at the “Munkkällaren”, in addition to the Medieval Resturant. The Visby
Ice Cream shop (Wisby glass), sells the best fresh ice cream and the cheese shop (Wisby ost)
sells the best luxury snacks and a really good gluten-free bread.
There are also some gems with good food in the Visby city center, and some that carry tasty
food late in evening (go where the locals go!), but the best option is to buy some picnic foods
from a grocery store outside the city walls. Fill a large basket of bread, fruit, cheese, sausage,
and something to drink, complete with a fresh carrots and raspberries from the large market.
Take it all to the beach, grassy lawns by the market place, or to a free concert and enjoy the
world’s cosiest picnic. You do know that picnics can be eaten at least three times a day? PS
extra chocolate and strawberries will attract new friends.
The Fire show and picnic go very well together.

Which activities are the best?
Medieval week begins already during the voyage over; take along a snack and something to
sew on, and you will fit in perfectly with all of the other happy medieval people who are
panic-sewing the last bits of their costumes. To sew on the ferry over is a well-established
tradition. On the return trip one doesn’t sew; one sleeps, and curses all of the parents who let
their children run wild.
The best place to relax and see entertainment is the Forum Vulgaris, at the market place,
which has been run by Proknekt for several years. Check out also the Medieval Week events
program to find such treats as open performances, dance and other workshops which occur
here and there within the city walls.
If you like the German fashions from the 1500’s then the “100 knectars” march is a must-see
cool experience. Drums and music echoes through the streets of Visby and the vibrations from
hundreds of feed can be felt through your entire body when they march through the town. Join

Kapitelhusgården is the location where I, and several other talented craftspeople teach courses
and give lectures over the week, so come by and learn a new craft technique! Many have held
their courses for several years and are real professionals who are outstanding in their field,
and here you have the chance to go to classes you would otherwise need to travel across half
of Sweden to attend.
Picnics in conjunction with the concerts, or in line for performances, and as a celebration after
performances, are cosy.
The Medieval garage sale is really fun, and is truly what it sounds like, but others have
discovered it, so be prepared to come early, and stand in line.
The Folksagosånger performance with David and Karro I will try to get to- when last I
listened to the duo they were good, witty, and had a wonderful atmosphere.

The prettiest places:
The botanical garden is one of my favourite places during the day: a beautiful garden with
nice benches and happy people strolling past. The little market at Kapitelhusgården and a
glass to drink in the afternoon before it becomes crowded. Beach walks during sunset, the
Trix fire show on Wednesday evening (go there for the atmosphere as much as the
performance), and the old city with in the city walls, with all of the narrow streets and
beautiful roses which climb along the house fronts. Magic!
Outside of Visby there is a pretty countryside on the road to the sea-stack Jungfru and the blue
lagoon, an old limestone quarry which provides clear and warm swimming water, well worth
the day’s excursion.

How long should I stay?
The whole week, at least! The town is Medieval from Saturday till the following week’s
Sunday, and if you want to see more of Gotland, you perhaps will need a few extra days. I can
never understand how a week can go by so quickly, and I never manage to see and do
everything I had planned. On the other hand, I am a confirmed Medieval nerd, and besides I
do work half the week. In recent years it has taken me several days before I even managed to see the whole market…

Think about:
It can be really bone-chilling cold in the evenings—take along a warm cloak (or jacket or
It is good to bring along a pack of re-hydration tablets to mix with drinking water during the
heat of the day when you have walked too much. Bring also a large bottle to carry water; you
can fill it at water faucets in the market.
Visby’s streets are mostly cobblestone or asphalt, take along really comfortable shoes so that
your knees don’t complain after half a week.



Leave a comment

Min första lajvpackning, eller hur du undviker att frysa när du sover

Jag började lajva när jag var 15-16 ungefär. På den tiden fanns inte internet och sociala medier på samma sätt som idag, utan jag upptäckte den lokala lajvföreningen genom en artikel i dagstidningen, anmälde mig genom att ringa arrangörerna och ställa tusen frågor, och tog (när tiden var inne) bussen till lajvet. Jag kommer särskilt ihåg packningen, som bestod av en filt och en mantel, ett fårskinn, en påse nötter, en flaska vatten, en matskål med sked och dräkten som jag åkte i. Alla som någon gång har åkt på medeltidslajv förstår storheten i att få med sig packningen på bussen, men inser nog också att jag frös och inte hade klarat mig utan fina arrangörer och medlajvare som tog hand om mig och lät mig sova närmast kaminen.

Nu har jag lajvat och åkt på event i ungefär 15 års tid, och lärt mig ett och annat om att packa, hålla värmen och sova gott på lajv. Det första jag lärde mig var att du behöver mycket mer packning än du tror. Det är mycket kallare och myggigare ute än man tänker sig när packningen bildar hög i hallen och funderingarna kommer om det verkligen behövs extra filtar? Ja, det gör det. Alltid.

Jag ska inte gå in på detaljerade berättelser om alla gånger jag frusit, utan vill istället dela med mig av några olika packningsalternativ för att sova bra på medeltids, fantasy och vikingalajv:

Scenario 1:

Du måste bära din packning skitlångt ut i skogen.


  • Liggunderlag eller uppblåsbart liggunderlag insydd i ett neutralt, lajvigt tyg (ofärgat linne tex). En ren, hjort eller stor fårfäll. En varm sovsäck insydd i en yllefilt. Yllesockar och en mössa.
  • Myggigt ute? Öronproppar och ett tunt tyg att ha över huvudet.
  • Inget tält? En impregnerad tältduk, ett litet stormtält eller som fullösning en presenning som du lägger dina saker på och sedan viker upp runt dig och knyter fast i ett par träd skyddar mot regn och vind.
  • Snöre, kniv.

Packa i en stor fjällryggsäck eller liknande om du har, samt mat och småsaker i en till stor ryggsäck. Bär en på magen och en på ryggen. Filtar mm rullas ihop och spänns på ovanför ryggsäcken. Kompakt packning som sitter bra är lösningen. När du packat upp lägger du sedan ryggsäckarna längst ned mellan tältgolv och liggunderlag. Liggunderlag och skinnfäll skyddar dig från markkyla och fukt vilket är det som kyler mest, medan sovsäcken tar minimal plats, och i en filt syns den inte och blir inte fuktig.


Ett skogsläger, väl dolt med hjälp av dova färger och låga tält.

Scenario 2:

Du måste bära din packning skitlångt ut i skogen samt packa upp medan lajvet pågår.


  • Som ovan, kontrollera att liggunderlag och sovsäck är dolda. Välj bort presenningen eller sy in även denna i ett tyg.
  • Knepet är att ta med minimal mängd moderna saker, och ha dessa dolda i påsar, säckar eller snygga väskor.
  • Enkla påsar, säckar, skinnryggsäckar, pilgrimsväskor, fässingar, näverkontar, flätade korgar, bältesväskor är förslag på snygga alternativ. Men se upp för att tänka att du ska “bära det mesta i händerna”. Ryggen och axlarna är gjorda för att bära, händerna för att ta en bit choklad när du börjar gå…

Om du inte har någon lajvig väska så bygger du dig en bärsele/bärram av slanor eller tunt virke. En liggande triangel eller fyrkant som passar mot din ryggtavla blir grunden. Surra ihop med rep, och ta breda läder eller tygremmar till axelremmar. På bärramen kan du nu surra fast hoprullade filtar, skinn, liggunderlag och liknande. Ett par stora fässingar kan enkelt bäras över axlarna eller ryggen ovanpå ramen och axelremmarna och fyllas med mat, kläder och annat viktigt. Hoppla!


Ett annat alternativ är att sova i en hängmatta uppspänd mellan två träd. Det blir lätt kyligt i en sådan, så ligg på ett tjockt skinn och ta med en rejäl filt som skydd mot drag. Över hängmattan är ett regntåligt tyg uppspänt, både som skydd mot väder och för att dölja lägret. Det här var min sovplats ett år när vi spelade skogsfolk, och såhär i efterhand så undrar jag över högen med saker som ligger under sovplatsen. Är allt mitt? Hur fick jag med mig allt? (sovsaker, ett ombyte och mat + matsaker tar mer plats än man tror…)

Scenario 3:

Det kommer vara skiiitkallt på lajvet.

Packlista och tips:

  • Fundera över dina sovalternativ; delar du tält med andra som du kan ligga nära och dela kroppsvärme med? Kan ni elda i tältet eller ta med en kamin?
  • Kylan och fukten i marken är värst, se till att ha flera lager under dig. Liggunderlag, renfäll och en tjock filt som minimum.
  • Komplettera sovsäck med ett par stadiga filtar som håller ute kyla och fukt.
  • Ingen sovsäck? Sy ihop en stadig yllefilt dubbel, stoppa in ett varmt duntäcke och kryp in. Snygg sovsäck klar!
  • Yllestrumpor, vantar och mössa behövs- du vill inte släppa ut den kroppsvärme du har.
  • Extra vatten och mat behövs för att din kropp ska kunna hålla värmen.
  • Ett ylleunderställ värmer, kan gömmas i sovsäcken när det inte används.



Leave a comment

Vävgillet 2015

Idag regnar det och är någon grad varmt, himlen är grå och naturen likaså typ. Det känns som att det är himla långt kvar till sommaren och sköna uteaktiviteter, så då passar det ju bra att blicka tillbaka lite…

Gyllengrans VÄVgille är vanligtvis kring maj, så man kan ju tycka att jag är lite sent ute som skriver om det nu. Men ni får se det som en chans att blicka tillbaka och mysa lite inombords över hur trevligt det är att få åka på event, och nu är det ju inte så länge kvar till nästa års VÄV heller. Dags att börja planera tro?

Första gången jag hörde talas om VÄV så blev jag så himla glad; shit vilken hantverksnördig förening som har ett helt gille som bara handlar om vävning! Jag övertalade sambon att hänga med ut och med lite glitter i ögonen och hantverkstankar i huvudet kom vi fram (ja helt ärligt var nog glittret mest i mina ögon) och möttes av en massa fäktning. Fäktning? Men… var är vävningen?

VÄV står för Våld Är Vackert och är ett helt gille tillägnat sporterna fäktning, heavy fighting och bågskytte, allt tränas och tävlas enligt SCAreglerna. Numera är både jag och sambon bågskyttar och brukar ställa upp i bågskyttetävlingen, medan resten av tiden ägnas åt kaffedrickande (börjar ni ana ett mönster?) småhantverk och umgänge med trevliga medeltidsmänniskor. Årets VÄVgille bjöd på underbart väder så vi höll till utomhus på picknickfiltar, skickade runt godsaker och hejjade lite förstrött på alla kämpar och fäktare som orkade hålla igång hela dagen. Sambon som är mer intresserad av mig av fäktning snappade upp lite bra tips, filmade turneringen och övade bågskytte.

Hur det gick när vi besökte VÄV för första gången? Dagen slutade med att sambon ville bygga plåtrustning medan jag hittade några likasinnade och kunde sy och dricka kaffe under trevliga former.

Lite sköna mingelbilder för att kunna drömma sig tillbaka.



Leave a comment

Vackra medeltidsmännikor

Har ni också tänkt på hur vackra människor blir i sina medeltidskläder?

Ja, nu menar jag ju inte att folk inte kan vara snygga till vardags och så, men det är ju något alldeles speciellt som händer när ens vänner drar på sig ett par lager ylle och sätter fast omsorgsfullt hantverkade accessoarer. Förutom att kläderna förstås är vackra och skickligt gjorda, och oftast kanske till och med passar bättre än dagens massproducerade kläder, så händer det något med människorna också.

Jag är likadan. Jag sträcker på mig lite, och axlarna faller nedåt och slappnar av. Medeltidskläder för mig är förknippat med härliga äventyr, mysiga semestrar och trevligt umgänge med vänner. Jag ler oftare. Det är så härligt att befinna sig i medeltiden och få äventyra lite! Och förutom att jag känner mig snygg, bär vackra kläder som sitter bra och har fina tillbehör så är kläderna så praktiska. Ullen värmer bra, linnesärken är sval och gör så du inte bränner dig, och hattarna fungerar utmärkt som solskydd.

Varför är det så långt till nästa medeltidsäsong?

Här är tre vackra medeltidsmänniskor från VÄVgillet i våras, iklädda 1500tal och vackra leenden. Bli inspirerad och längta till våren tillsammans med mig!


 IMG_1935 IMG_1928


Leave a comment

Rapport från Glötagillet

Gyllengrans Glötagille är ett mysigt helgevent med hantverkstema, årets var broderier. Förutom att hantverka och umgås dricker vi kaffe, äter kakor och har ett knytisgille på kvällen under festliga former.


Broderier är väl inte min bästa hantverksform, men jag nötte på lite med min hängselkjol som ska få en runrad (jag kommer visa den senare när den är klar), påbörjade en liten intarsia och drack rätt mycket kaffe. H är nog ännu mindre intresserad av broderier än jag är, så han hängde mest ute i solen och sorterade något slags kortspel som han köpt.


Förutom allmänt häng så höll flera duktiga broderare i workshops så att man kunde cirkulera under lördagen och snappa upp nya tekniker och godbitar man var sugen på. Det roligaste var nog ändå att få se alla fantastiska hantverk som mer broderiintresserade människor hade gjort, jag fotade så att ni också kan få bli inspirerade!


S hade med sig sin fina kudde


M verkar ha ett nytt broderi färdigt varje gång man träffar henne, hon har en produktivitet på broderifronten som jag bara kan avundas.


Å visar och berättar om sitt arbete som föreställer en berättelse om en riddare som räddar ett lejon från en drake och därigenom får en trogen vän. Alltså, medeltiden och lejon?


Ute var det också hantverk då S tillverkade bordsdekorationer med brysselkål. Medeltidssnyggt och annorlunda!


Fler lejon, det här har Å gjort med intarsiabroderi, ulltyg (vadmal/kläde) med lintråd och förgyllt läder i tunna remsor.


M visade sin nya sköldehamnshätta som hon gjort.

Mysigt och avslappnat, och efter en härlig helg har jag laddat upp med ny energi och är redo att ta tag i alla vardagsmåsten!

Leave a comment

SCA- föreningen där kunskap är gratis

I somras har vi dragit runt på några nya event och fått glädjen att träffa andra medeltidsmänniskor än scaiter. Annars blir det ju lätt så att man far på alla sina (gamla) favoritevent, och dessutom bor vi i Styringheims läger med andra scaiter under Medeltidsveckan. Förstå mig rätt; jag tycker om SCA på många sätt men omväxling förnöjer, och med omväxlingen får man också lite distans och insikt i sitt eget område med medeltidare.


Något som har fått mig att älska SCA-Sverige ännu mer, det är den härliga kultur som råder inom många av föreningarna (jag har inte träffat alla så jag undviker att generalisera), och som man kanske också blir lite hemmablind av. Vi är ju så sjukt generösa! För liksom inom många andra hobbyer i Sverige så går SCA runt på ideella krafter. Och de här krafterna är många, kunniga och engagerade. Dessutom är SCA-föreningarna runt om i Sverige så fantastiskt välkomnande och öppna. Ta på dig något du försökt dig på att sy, betala för maten du ska äta och åk sedan på vilket event du vill, var som helst. Oavsett om du känner någon eller inte. Och oavsett om du vet var du ska eller inte- för det löser sig alltid. Ja, men välkommen främling! Behöver du låna en sked? Javisst! Här- ta en kaka också!


Kurs under medeltidsdagarna/Ohägnan

En annan sak som det finns en tradition av att vara generös med inom SCA är kunskap. På träningar, när man hantverkar, när en ny person kommer och när någon har gjort något bra- då bjuder andra, skickligare personer på sina goda råd, tips eller saker de själva tillverkat och nu ger bort som gåvor. En sådan enorm kunskapsbas som finns inom SCA, det är svårt att hitta någon annanstans!

Själv försöker jag bidra till den här fantastiska kulturen med mitt eget kunnande och mitt engagemang, främst när det gäller att göra dräkter (men jag hjälper dig gärna med att provsmaka ditt hemmabrygda mjöd också eller skjuta lite båge om du säger till). Jag skulle nog inte räkna mig som någon eldsjäl, men om alla gör något, tänker jag, så blir världen så himla mycket bättre än om de flesta bara lutar sig tillbaka och väntar på att festen ska börja.

När jag kan hjälper jag förstås gärna andra som vill sy och göra kläder på våra syträffar, men det kanske inte just du, som läser, är så intresserad av. Antingen bor du för långt bort, eller så ses vi redan ibland och syr tillsammans (det brukar vara något av det). Men jag åker också runt på SCA-event med jämna mellanrum och håller kurser och föreläser gratis.

Jajamensann, samma kurser som jag håller i ett försök att kratta ihop surt förvärvade skattepengar (och allt det där, du vet- jobba) det gör jag gratis på SCA-evenemang när jag har tid och möjlighet. Det är mitt sätt att försöka bidra till föreningen, och samtidigt lära känna nya spännande människor och event. Så känner just du att du skulle vilja gå en kurs men inte har någon lust att betala; ta och arrangera ett riktigt trevligt SCA-event och bjud in mig så kommer jag om jag kan! För ger du av din energi så ger jag av min. Så himla bra, eller hur!


Tälthäng under Saltvik