1 Comment

Pin on sleeves- a quick tutorial

Here is how I make my pinned on sleeves for my 14th and 15th century outfits. Pin on sleeves is an easy and quick project, perfect for that spare bit of extra fancy fabric you may have stashed.

IMG_1374 (2)

The easiest way to make a pinned sleeve is to base it on a regular S-sleeve, that is to say, a sleeve with the seam on the back of the body. Here is my sleeve pattern and my pinned on sleeves, do you notice that I make the upper part of the loose sleeve a bit flatter? Since I won’t be sewing on the sleeve to a bodice, I can cut away some excess fabric to make the sleeve laying more smoothly on my arm. In this case, I also make it a bit more narrow than my regular sleeves, to achieve a tight fitted look. These sleeves also have a cuff so the main piece is shorter than a regular sleeve.


If you don’t have a sleeve pattern that fits you, you can draft your sleeve on a piece of paper or scrap clothing first to make a toile. Measure your arm’s length, and then around your upper arm, your bent elbow, and last around your wrist. Add some cm or about 1 inch in movement space, add seam allowance, draft the sleeve, cut it out, and then try it on. Remember that silk fabric often is stiffer and less flexible than cotton or woollen fabrics.

I sew my sleeves with running stitches on the inside and then fell the seams with whipstitch by hand, but you can of course use the sewing machine. The hem I usually fold twice and whipstitch, if I don’t line the sleeve or use a reinforcement piece.


The sleeve should be quite tight fitted if watching North European paintings, and also long enough for your arm- be sure to try it on with a shift/dress under and bend your elbow.

At the wrist, you can just finish the sleeve with a whipstitched hem, or add a cuff with one to three buttons (for 15th century style). The yellow sleeves have a cuff; they make it possible to have a tightly fitting sleeve around my wrist, and if they get stained or worn I can cut off the cuffs and replace them with new fabric. It is also a good way to save some fabric if you need sleeves longer than half the width of your fabric (or if you need to piece out your sleeves on scrap pieces of fabric).


To fasten the sleeves on your dress; use dress pins to pin them on. Very simple and practical! If you have small children though, you might want to fasten the sleeves in a different way so the small ones don’t touch it by mistake. A way to do this is to sew a small hook on the inside of the sleeve, right at the top where you should pin it to your arm, and then fasten the hook in an eye sewed onto the dress. If you have a small enough hook, and a sturdy woollen dress, you may put the hook directly in the fabric. This may not be the most historic way (pinning seems to be the thing) but is a safer way for not accidentally stabbing yourself or someone small.

Also, if you have a very delicate patterned silk fabric, a sewed on hook will make the fabric last longer.

IMG_1375 (2) - kopia

Talking about delicate silk fabrics; it could be good to strengthen the sleeves by adding a lining, either line the whole sleeve with thin linen fabric, or just add a strip on the inside at the upper and lower hem. That may add to a more durable sleeve, get you a better edge and make it easier to sew. Do you notice that the sleeve on the picture above has a visible line around the upper arm? (The fabric doesn’t lay smoothly) this fabric would probably have been better of with a reinforcement strip on the inside of the hem, instead of folding down and whipstitch it. This was a quite stiff silk brocade fabric.

So, learn from my mistakes so you don’t have to make your own!





The Spring Crown Tournament

Last weekend me and sweetheart went to a really good SCA event with over 200 people, lots of fun happenings, new friends and a good party. Our group Gyllengran arranged everything, though we only helped out on some small tasks. And, of course there was a tournament, won by Duke Siridean MacLachlan and Lady Jahanara. (Drachenwald crown tournament can be equaled with EM for you non-Sca people who wants to now). I had my shop with me so most of the time was spent selling stuff and talking to new and old friends, but I managed to take some photos from the event.

Handcrafted Historys shop with lots of handcrafting material, accessories for both medieval and viking outfits, some tutorials, jewelry and second hand stuff. My friend B sold stuff to the right, and Kerstin from Medeltidsmode sold her nice fabrics on the far end. Of course I didn’t need anything so I didn’t buy any fabric. I just bought a small piece for a very important but for now secret project…

To keep warm I wore my new houppelande dress, hand sewn in green wool, lined with silk inside the sleeves and trimmed with silk at the bottom. The front is trimmed with rabbit fur that I bought from a woman who breed rabbits for food and fur in her home (she takes good care of the animals, and the tanning is made eco-friendly. For me it’s really important were I get the fur from, since I’m an animal lover and strongly against any cruelty).

On my head, a 15th century hairdo and also my 16th c yellow gollar, lined with some more fur from the same as above, to keep me warm.

Banquet hall is getting prepared and decorated.

Some fighting outdoors with a really big audience.

J & Bs son had a really cute hat to keep warm, and of course a handsewed viking outfit to match his parents.

K looking awesome in her new trossfrau outfit!

My love in the middle, looking as if he had some mischief planned.

I forgot to ask for their names, but I met this really nice couple and look at her amazing headwear! Wow!

This will now turn into an inspirational blog post since people during the afternoon started to change into their party outfits. There were so much nice clothes and handcraft everywere, so I just had to leave my shop with K some time to be able to take photos (no, I didn’t have a chance to take everyones picture but I wish I did). If you know the SCA names of the persons, or the ones that are behind this really awesome outfits- please leave a comment on the post!

The event took place in a really big school, and just as we used to sit around the floors during the breaks when we were in school, some took up small picnics with handcraft during the event.

Ds party outfit, an Italian 15th century I believe.

Well done and awesome 14th century outfit.

There will be a part 2 with more photos, as soon as I have had time to sort them out. Hang in!

(And as usual, if you don’t want to appear here, just send me a notice and I will remove you from the blog. You are also welcome to use the photos you appear on, for private use only, as long as you link to the blog and write out me, Linda, as the photographer.)







Fencing event & new outfit

Our local SCA group Gyllengran had a fencing event some time ago, a pleasant and small event- perfect to warm you up before the real event season starts. We who weren’t fencing gathered in the big common room for handcraft, small talk and cookies with wine.

Here’s some pictures from the event, and on my new 16th century outfit. I actually gave the indoor light a chance for pictures, but naw… I’m longing for outdoor events.

Warm and cozy with the fur lined gollar, comfy and easy to wear due to the well fitted bodice and the shorter skirt.

I’m wearing a straight unbleached linen shift closest to my body, and on top of that a simple yellow wool kirtle, without sleeves. It’s laced in the side and well fitted, so it works like a bra.

On top of that I wear my brown woolen over dress, which is based on paintings from Germany from around 1530-1550, mostly on peasants and simple workers. The pattern construction is from the book Drei Schnittbucher, which consists of tailor manuscriphts.

Over it is a handwoven smocked linen apron, a version of the st Birgitta cap (tutorial is out for sale) and last my rabbit fur lined gollar, which is based on paintings from the period. For work, only the Birgitta cap is used, but going out or getting fancy means another weil or two is pinned on top of the cap.

I also wear woolen hose, tied under the knee with wool straps, and a pair of simple leather shoes- much like you can se during the 14th-15th century. It seems cowmouth shoes were only for landsknechts and their followers and people of higher class, wereas the commoners used sturdy leather boots that reached above the ankle.

The belt is my old simple leather belt and fits well enough, but I’m planning to upgrade to a more 16th century one. The rosary and bag is a bit fancy for the rest of the outfit, but I liked the red colour on top of the brown dress- a little party fanciness to bling a simple workers outfit.

Now, a little mending of a seam and some improvements awaits the outfit before the season begin. New clothes are always the most fun to work with!


Leave a comment

Dräkttips- om att passa ihop med sig själv

När du skapar en dräkt som blir sådär fantastisk att du bara vill gå runt i den hela dagarna, och andra överöser dig med komplimanger om hur bra och realistisk dräkten ser ut- då har du gjort en dräkt som passar ihop med sig själv. Vad menar jag med det? Och hur gör du?

En dräkt som passar ihop med sig själv gör det estetiskt, historiskt och praktiskt. Det vill säga, den är skön att titta på för ögat, den har en historisk sammanhållning och den är gjord som en välsittande helhet. I början av din dräktkarriär kanske du syr plagg för att lära dig, prova något roligt och för att det där tyget med den speciella färgen var på rea. Men vill du skapa en dräkt som passar ihop med sig själv behöver du börja från grunden.


En dräkt behöver inte vara dyr eller tjusig för att vara fin.

Passform, tygval och att den passar med sig själv är viktigare.


Att matcha material, kvalité och färger innebär att dräkten ser ut att passa ihop med sig själv, och den blir skönare att titta på för ögat. För att lyckas med det här behöver du oftast ha en plan, samla tygprover att jämföra med varandra och kanske göra en moodboard där du samlar idéer, materialprov och färgprover. Börja alltså med en övergripande plan; vilka plagg behöver du och i vilka tyger? Kom ihåg att matchning inte bara handlar om estetik; utan om att tygerna ska utgöra en trolig kombination med varandra utifrån vad du vill gestalta. Olika samhällsklasser hade tillgång till olika tyger i olika material, färger och kvalitéer så blanda inte en grov oblekt linnesärk med en sidenklänning.


Historiska proportioner och siluetter skiljer sig ofta från det som vi som moderna människor uppfattar som snyggt, så studera den historiska period du har valt att återskapa och försök efterlikna det kroppsideal som gällde då. Titta på proportioner och vilka delar av kroppen som lyfts fram, och försök åstadkomma liknande proportioner och idéer med din dräkt. Du behöver inte alls ha samma kroppstyp för att lyckas; en välsittande dräkt som har plockat stilgreppen från en period ser välgjord ut.


Den vikingatida kvinnan verkar inte ha haft bälte eller figursittande kläder över midjan.

Det betyder inte att det behöver bli tråkigt.

Klass och status

Glitter, bling, sidentyger och vackra färger är Roligt, men om du inte satsar på aristokrati, kungligheter eller adel så får du leta efter andra saker som säger “glitter” i din ögon. Den där speciella nyansen av gult som du tycker om, ett vackert vävt tyg och välsittande hosor kan lika gärna dekoreras med sömmar och små enkla detaljer för att ge intrycket av en välgjord dräkt. Är bling din grejj? Go all the way! Om du vill återskapa en aristokratisk dräkt så kan du inte nöja dig med ett par rika detaljer, en krona eller en översmyckad klänning utan hela dräkten måste passa ihop. Det blir dyrt, det blir opraktiskt men det är också det som gör det trovärdigt och ger en wow-faktor. Bestämd dig redan från början vad du vill satsa på, och om du sedan vill variera dig så gör en hel dräkt till från en annan klass. Perfekt om du vill kunna göra olika saker under event eller träffar.


Grottmänniskan i oss gillar att samla på saker, och när vi inte längre får ha handväskor, utan ett bälte att hänga saker i så är det lätt hänt att det går överstyr och vi förvandlas till medeltida scouter. Alltid redo, allt är med! Men titta på medeltida bilder och målningar- det är bara vissa sorters människor som är packade med saker och det är de som arbetar långt hemifrån eller är ute på vägarna. Om du vill göra din dräkt trovärdig så kan du inte hänga alla dina ägodelar i bältet, utan välj ut det som 1. återfinns på historiska bilder och 2. är trovärdigt för den person och den dräkt du försöker skapa. En adelskvinna med en kåsa i bältet? Njae, lämna dryckeskärlen i lägret- en person med din status blir bjuden på dryck i bägare. Men den moderna människan har fortfarande ett behov av att bära med sig saker (mobil, nycklar, pengar, vatten osv) så leta gärna efter ett alternativ som kan passa din dräkt även om den inte riktigt hör till den. En diskret pilgrimsväska, en linnesäck, en vacker sammetspåse eller en korg gör att du får med dig alla dina moderna saker, men förvarar dem dolt.


Den här påsen är gjord för att passa ihop till dräkten, och för att ha liknande proportioner som påsar på målningar.

För att den ska hänga på rätt sätt kan jag inte fylla den med saker; mobil, nycklar, och större saker får istället vara i en korg.


När vi tittar på färger som matchar varandra och passar ihop händer det något i vår hjärna; och vi myser lite inombords. Två färger som skär sig mot varandra kan få den mest inbitne medeltida återskaparen att vrida sig lite, trots att det är historiskt. Vi är helt enkelt programmerade till att vissa färger är vackra, och att vissa färger passar ihop med andra. Den medeltida människan såg inte på färger på samma sätt som vi gör, de grupperades inte på samma sätt, och man pratade inte om dem på samma sätt. För att göra en historiskt trovärdig dräkt så är det bra om du försöker ta reda på så mycket som möjligt om hur färger och nyanser användes och valdes under den period du vill återskapa. Men tro inte bara på internet utan titta gärna på tryckta källor; bilder som ser logiska ut kan skilja väldigt mycket i sin färgåtergivning och det är inte ovanligt att människor laddar ner, gör om och laddar upp bilder igen som cirkulerar vidare på nätet med helt nya färger.

När du bestämt dig för vilka färger eller nyanser du vill återskapa så är vi tillbaka på moodboarden; ta dig tid att samla in tygprover som matchar varandra och som är vilsamma att titta på. Annars finns risken att du skapar en fantastiskt välsydd och historisk dräkt som du sedan drar dig för att använda för att färgerna inte alls är sköna att titta på när du har dem bredvid varandra.

Passform (och tygkvalité)

Ett plagg som är sytt för att passa din kropp ser alltid mer välgjort ut än ett som sitter dåligt, även om de är sydda på samma sätt. Studera passformen på historiska bilder och målningar; var sitter plagget tajt? Var bildas det veck och hur djupa är de? Försök sedan återskapa samma passform när du syr din dräkt. Tänk också på att välja rätt tyg; hur tunt, löst eller hårt vävt och valkat ett ylletyg är spelar stor roll för hur veck kommer att bildas och draperas på kroppen. En perfekt passform i ett tyg av fel kvalité kommer inte ge dig det uttryck du är ute efter.

För att få ett plagg att sitta bra behöver du oftast göra ett provplagg, en toile, i ett enkelt bomullstyg först. Det här kan du nåla, sy och klippa i för att prova in plaggets form ordentligt. Lägg tid på att få ärmarna att sitta bra, se till så ärmhålen inte blir för stora och lösa på tajta plagg, och fundera på hur långt plagget ska vara för att bilda rätt fall och proportioner.


Ett tjockare tyg till kjorteln och ett tunnare till pösbyxorna gör att dräkten blir bekväm och lagom varm, och det tunnare tyget bildar djupa veck i pösbyxorna.

Ditt eget utseende

Nu är vi tillbaka på det medeltida kontra det moderna skönhetsidealet, och de skiljer sig åt rätt mycket. Ditt moderna utseende som du är van vid och bekväm med är oftast inte alls speciellt medeltida, och om du vill skapa en trovärdig dräkt så behöver du dölja attribut som är moderna (tatueringar, piercings, moderna och färgade frisyrer osv) och istället lyfta fram attribut som hör till skönhetsidealet för den period du vill återskapa. Det här är svårt- för oftast är det inte attribut som man känner sig bekväm med att bära. Titta på målningar och på hur människors ansikten och hår avbildas, men också kroppshållning och proportioner. Hög panna, ljus hy och ljus ansiktsbehåring, slätrakade ansikten, en rak stolt hållning eller en ödmjukt sänkt haka är alla uttryck för både samhällsstatus och tidens skönhetsideal. Men du behöver inte raka av dig skägg och hår för att se medeltida ut; det bleka släta ansiktet är ett uttryck för ungdomlighet och själslig renhet (strunta i sminket) snarare än att alla européer var ljusa och blonda under medeltiden. Den moderna frisyren täcks enkelt med snygga huvuddukar eller en moderiktig hatt. Yngre män syns ofta slätrakade, medan skägg förekommer på fler äldre män- inspireras av målningar och deras sätt att bära frisyrer och skägg. Kort sagt, dölj de attribut som är moderna och framhäv dem som hör till det medeltida skönhetsidealet!


När jag är lat så slarvar jag oftast med frisyren. Men ett par slöjor ger fort ett medeltida uttryck.