Handcrafted History

Historical and modern handcraft mixed with adventures

Leave a comment

My guide to the Medieval Week at Visby

Wow- look at this! Now my guide is out in English to; thanks to Riia who translated it because I didn’t have the time.

Why should you go to Medieval Week in Visby?
Because it is a delightful, lovely, and inspiring medieval festival, perfectly suited for those
who love fantasy, tales, and the Middle Ages, both for young and old, tourists and the genuine
thing. You dedicated re-enactors travel with the understanding at it is ever so much more fun
to share in the magic with thousands of tourists.

Where will you stay?
If you have medieval camp equipment: in Stryingheim’s SCA tent camp, just outside of the
city walls. In addition to being a secure camp with guards, food, good logistics, and near to
the old city, it is also a wonderful way to find a Medieval organization near you, meet new
friends and learn more about medieval crafts, fighting, archery, and cooking. SCAdians are
known to share freely both their knowledge and friendship—I think that it is the best place to
hang out, and the location of the best parties.
If you have a modern tent or travel for the relaxed medieval experience: Medieval week’s
damping (which has two separate parts) has a reputation for being a nice campground, and
one needn’t hide one’s milk cartons and grocery bags as one must in the SCA camp, where
one does one’s best to maintain the illusion of the best parts of the Middle Ages 24 hours a
Or rent a room—it can be a little spendy, but absolutely more personal than a hotel room!

Free time at Kapitelhusgården, I like it best there during the afternoon

Where will you eat?
I, as both a vegetarian and allergic, am rarely impressed by pub or restaurant offerings. I can
usually find a little salad, some Thai, a taco plate at Yoda (here they are not stingy with the
plates), and can relax at the “Munkkällaren”, in addition to the Medieval Resturant. The Visby
Ice Cream shop (Wisby glass), sells the best fresh ice cream and the cheese shop (Wisby ost)
sells the best luxury snacks and a really good gluten-free bread.
There are also some gems with good food in the Visby city center, and some that carry tasty
food late in evening (go where the locals go!), but the best option is to buy some picnic foods
from a grocery store outside the city walls. Fill a large basket of bread, fruit, cheese, sausage,
and something to drink, complete with a fresh carrots and raspberries from the large market.
Take it all to the beach, grassy lawns by the market place, or to a free concert and enjoy the
world’s cosiest picnic. You do know that picnics can be eaten at least three times a day? PS
extra chocolate and strawberries will attract new friends.
The Fire show and picnic go very well together.

Which activities are the best?
Medieval week begins already during the voyage over; take along a snack and something to
sew on, and you will fit in perfectly with all of the other happy medieval people who are
panic-sewing the last bits of their costumes. To sew on the ferry over is a well-established
tradition. On the return trip one doesn’t sew; one sleeps, and curses all of the parents who let
their children run wild.
The best place to relax and see entertainment is the Forum Vulgaris, at the market place,
which has been run by Proknekt for several years. Check out also the Medieval Week events
program to find such treats as open performances, dance and other workshops which occur
here and there within the city walls.
If you like the German fashions from the 1500’s then the “100 knectars” march is a must-see
cool experience. Drums and music echoes through the streets of Visby and the vibrations from
hundreds of feed can be felt through your entire body when they march through the town. Join

Kapitelhusgården is the location where I, and several other talented craftspeople teach courses
and give lectures over the week, so come by and learn a new craft technique! Many have held
their courses for several years and are real professionals who are outstanding in their field,
and here you have the chance to go to classes you would otherwise need to travel across half
of Sweden to attend.
Picnics in conjunction with the concerts, or in line for performances, and as a celebration after
performances, are cosy.
The Medieval garage sale is really fun, and is truly what it sounds like, but others have
discovered it, so be prepared to come early, and stand in line.
The Folksagosånger performance with David and Karro I will try to get to- when last I
listened to the duo they were good, witty, and had a wonderful atmosphere.

The prettiest places:
The botanical garden is one of my favourite places during the day: a beautiful garden with
nice benches and happy people strolling past. The little market at Kapitelhusgården and a
glass to drink in the afternoon before it becomes crowded. Beach walks during sunset, the
Trix fire show on Wednesday evening (go there for the atmosphere as much as the
performance), and the old city with in the city walls, with all of the narrow streets and
beautiful roses which climb along the house fronts. Magic!
Outside of Visby there is a pretty countryside on the road to the sea-stack Jungfru and the blue
lagoon, an old limestone quarry which provides clear and warm swimming water, well worth
the day’s excursion.

How long should I stay?
The whole week, at least! The town is Medieval from Saturday till the following week’s
Sunday, and if you want to see more of Gotland, you perhaps will need a few extra days. I can
never understand how a week can go by so quickly, and I never manage to see and do
everything I had planned. On the other hand, I am a confirmed Medieval nerd, and besides I
do work half the week. In recent years it has taken me several days before I even managed to see the whole market…

Think about:
It can be really bone-chilling cold in the evenings—take along a warm cloak (or jacket or
It is good to bring along a pack of re-hydration tablets to mix with drinking water during the
heat of the day when you have walked too much. Bring also a large bottle to carry water; you
can fill it at water faucets in the market.
Visby’s streets are mostly cobblestone or asphalt, take along really comfortable shoes so that
your knees don’t complain after half a week.



Leave a comment

Beckys Köstruphängselkjol (gästinlägg)


Becky från Mörks hantverk här, rent fysiskt faktiskt, eftersom vi har haft pysselhelg jag och Linda. Jag har just blivit färdig med min senaste vikingatida hängselkjol som jag tänkte få visa upp.

En sak som är roligt med vikingatiden är att man kan utgå från det som finns bevarat och ändå ha rätt mycket frihet att testa egna idéer. Denna hängselkjol har jag baserat på ett gravfynd där det finns bevarat en liten bit högst upp på framsidan. Hur hängselkjolen sett ut i övrigt går inte att veta; längd och kjolvidd är i princip helt fritt för tolkning.


Eftersom jag själv har väldigt lite kunskap om arkeologi har jag utgått från vad andra skrivit om fyndet, angående material och mått. Jag har inte haft som ambition att göra en exakt replika utan jag har varit ute efter att fundera på hur originalet kan ha varit konstruerat och göra en användbar och snygg klänning utifrån det.

Jag tycker om klänningar med mycket kjolvidd och valde därför att göra denna med relativt mycket tyg. Det är 3,5 meter i klänningen om jag inte minns fel.  Tyget jag valt är en tuskaft av 100 % ull från Medeltidsmode. Klänningen består av fyra stycken som är utsvängda nedanför midjan. Fram och bakstycket har veckats ihop med hjälp av rynktråd i flera rader som dragits ihop. För att vecken ska hålla bra är det förstärkta på insidan med en tygbit i linne. Hela klänningen är handsydd i lintråd och sysilke.

(Tips från Linda; när vecken var färdiga så syntes lintråden som använts vid rynkning och sömnad på några ställen. Vi pressade då vecken med ett strykjärn inställt på två prickar och massvis med ånga, vilket gjorde att tyget plattades ut något och fyllde igen mellanrummen. Låt vecken svalna under en tyngd såsom ett bräde eller en skärbräda med böcker på, så får du fina jämna veck som håller formen bra.)


När jag klippte ut klänningen var jag gravid vilket för mig gjorde det naturligt att välja att avsluta veckningen fram där kroppsformen förändrades som mest. Bakstycket fick lika lång och bred veckning som framsidan för att skapa balans och markera någon slags kvinnlig kroppsform (både med och utan gravidmage).


Klänningen blev inte färdig medan jag var gravid, men det gör ingenting. Jag tycker om tanken på plagg som kan användas även när kroppen förändras och ser lika imponerande ut med ett barn i magen som när barnet har kommit och bärs utanpå klänningen.

Leave a comment

Kopparframställning eller ett avbrott från tyska brudar

Nu kommer ni äntligen få ett avbrott från alla tyska brudar (alltså Trossfraus) som jag jämt tjatar om!

Jag bad nämligen min kompis Patrik Hjort gästblogga lite. Patrik är smed och överlag en sjukt duktig och seriös hantverkare som kan saker som jag knappt ens hört talas om, och förutom att kunna en massa saker säljer han också hantverk och håller kurser i bland annat tenngjutning. Titta in på hans hemsida, eller håll utkik efter honom på MTV då han brukar hålla kurser på Kapitelhusgården.

Här kommer hans erfarenheter från ett experiment med att framställa koppar ur malakit:


Kopparframställning ur malakit
Patrik Hjort 2014.09.11


Avsikten med försöket är att framställa koppar ur malakit i en öppen degel, upphettad med gasollåga. Vi ville ta reda på om det gick att göra, materialförlusten och tiden som krävs för arbetet. Detta var ett försök som vi länge velat pröva på efter ett besök på järnåldersgården Butser i södra England. Det försöket gjordes med handdrivna bälgar, där gästerna fick turas om att arbeta. Försöket håll på mycket länge, förmodligen över en timme och gav bara små slagginneslutna bitar av koppar. Misslyckandet kan bero på många saker, men de många bytena av ovana arbetare kan ha påverkat. Nu utför vi samma försök med lite modernare metoder där vi använder en effektivare värmekälla, men annars är det samma experiment.


Förutsättningarna var enkla, malakiten stöttes i en kastrull med hjälp av en mässingsstöt och en enkel ugn byggdes i Bäckedals utesmedja (icke uppvärmt utrymme men under tak och innanför väggar). Malakiten stöttes ojämnt, från fint pulver till partiklar upp till 4 mm i diameter.
Pulvret hälldes sedan ned i en förvärmd grafitdegel (temperaturen i rummet var kring -15 C) tillsammans med en gnutta borax och lades på plats i ugnen med två gasollågor riktade så att lågorna roterade någotsånär i utrymmet. Därefter lades några tegelstenar över ugnsöppningen så att värmen skulle stanna kvar.

Pulvret reducerades till en smälta inom 15 minuter. Då plockades degeln ut och smältan hälldes i en form. Slaggen skakades ur degeln och togs till vara för vägning. På bilden nedan kan man se resultatet av smältningen.


Resultatet i siffror

Mängd malakit använd i försöket: 3 bitar (45,1 + 78.7 + 52.35) om tillsammans 176.15 gram
Vikt efter stötning: 173,7 gram (en del av det finaste pulvret fastnade i kastrullen)
Vikt efter reducering och gjutning: 63,15 gram
Slaggens vikt: 27.85 gram
Kopparens och slaggens sammanlagda vikt: 91 gram. Det ger 82,7 gram i övriga förluster.
Utifrån den färdiga kopparens vikt och det ursprungliga stötta pulvret så kan vi räkna ut att vi fick ut 36,36% användbart material.


Vi lyckades framställa koppar ur malakiten med oväntat gott resultat med tanke på hur det gick i England. Nu skulle det behöva göras några gånger till för att få fram en tydligare procentsats på den genomsnittliga mängden användbart material man får ut. Därtill så skulle det vara intressant att se om man kan rena slaggen och få ut mer koppar ur den. Slutligen så vore det trevligt att framställa tenn ur malm och sedan blanda egen brons från de båda “hemgjorda” metallerna. Nästa försök låter nog dock vänta på sig, då malakit är ett relativt dyrt material att experimentera med.